Desde diciembre, el equipo de Paleontolog铆a del Museo Municipal de Ciencias Naturales de Mar del Plata Lorenzo Scaglia se encuentra trabajando en el rescate de tres hallazgos paleontol贸gicos en las barrancas al norte de Mar del Plata. 

El sudeste de la provincia de Buenos Aires, con sus acantilados costeros, genera un 谩mbito propicio para el hallazgo de f贸siles de animales prehist贸ricos que vivieron durante los 煤ltimos 5.5 millones de a帽os.  

El primer hallazgo fue realizado Patricia Salicio, una vecina marplatense que caminaba buscando caracoles por las playas acantiladas frente al regimiento militar GADA 601, y se trata de tres ejemplares de perezoso terrestre gigantes pertenecientes a la especie Scelidotherium leptocephalum, que murieron y quedaron preservados en el interior de su antigua madriguera subterr谩nea. 

Este hallazgo es de suma importancia para el equipo de investigaci贸n que conforma el Museo Scaglia junto con investigadores del Conicet del Museo de Ciencias Naturales de La Plata y el Bernardino Rivadavia de CABA, ya que por primera vez se tiene un registro muy completo de lo que habr铆a sido un grupo familiar de estas bestias prehist贸ricas. 

Los Celidoterios eran perezosos terrestres gigantes cavadores que llegaron a generar extensos t煤neles interconectados que conformaban verdaderas ciudades subterr谩neas, por lo que toda su anatom铆a estaba perfectamente adaptada para esta particular forma de vida. 

Estos animales ten铆an 3.5 metros de largo por 1.2 metros de alto, pesaban cerca de 850 kilos, ten铆an una cabeza muy alargada y cil铆ndrica, y brazos fuertes con dos garras muy desarrolladas que le permit铆an excavar lo que ser铆an las madrigueras m谩s grandes que alguna vez haya producido un animal en la historia del planeta tierra, con t煤neles que pod铆an llegar hasta los dos metros de di谩metro. 

Desde el equipo de Paleontolog铆a del Museo Municipal de Ciencias Naturales Lorenzo Scaglia informaron que los trabajos de rescate estuvieron condicionados por las mareas y el clima, una semana de trabajo en campo que se continuaba con una semana de trabajo de laboratorio para preparar algunos de los elementos 贸seos que se recuperaron.  

En un principio se pens贸 que s贸lo se ten铆an los restos de un solo Celidoterio, al ir analizando los materiales semana por medio se encontraron huesos duplicados y con distinto tama帽o, los que permitieron concluir que el hallazgo se constituye de los esqueletos de dos Celidoterios adultos y un juvenil, recuper谩ndose una gran cantidad de sus huesos en los que se incluyen 2 cr谩neos. 

Datos del an谩lisis geol贸gico de los sedimentos que rellenan la cueva indicaron que la madriguera se inund贸 s煤bitamente con agua y lodo, produciendo la muerte de los animales por ahogamiento y su inmediata preservaci贸n. 

Otro hallazgo: un armadillo terrestre gigante

El otro hallazgo se realiz贸 a 50 metros al norte del primero, en este caso, por parte de Vanesa Moran, colaboradora del equipo de paleontolog铆a del Museo Scaglia, quien dio con uno de los animales prehist贸ricos m谩s esquivos: Pampatherium typum. 

Se trata de un armadillo terrestre gigante con caparaz贸n m贸vil similar en apariencia a un tatu carreta pero de mayor peso y tama帽o, pod铆a llegar a los 250 kilos y dos metros de largo. Estos animales se encuentran entre los m谩s especializados en la forma de vida fosorial, o sea, vivir en madrigueras subterr谩neas. 

Se encontr贸 gran parte del caparaz贸n, la cadera, miembros posteriores y cola. El caparaz贸n se conforma por placas fijas y tres bandas de placas m贸viles conocidas como teclas. 

Tanto los elidoterios como los pampaterios formaron parte del grupo prehist贸rico de los cavadores: esta fauna es 煤nica a nivel mundial y es t铆picamente sudamericana, y cuenta con espec铆menes de m谩s de mil kilos que vivieron parte de su vida bajo tierra. 

En Argentina, la paleontolog铆a es una disciplina profesional que su actividad se encuentra regulada por la ley Nacional 25.743 de Protecci贸n del Patrimonio Arqueol贸gico y Paleontol贸gico. 

En este sentido, se recuerda a los vecinos que el hallazgo de f贸siles en la zona pueden ser denunciados al Whatsapp 2235758476 o al Centro de Registro del Patrimonio Arqueol贸gico y Paleontol贸gico (CRePAP) de la Provincia de Buenos Aires (centroderegistro@gmail.com).


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