Rusia inici贸 su largamente anunciada ofensiva terrestre en la regi贸n del este de Ucrania conocida como Donbass, dijeron autoridades ucranianas, a casi dos meses del inicio de la invasi贸n y en medio de intensos combates y de bombardeos rusos en localidades de esa parte del pa铆s europeo, con al menos ocho civiles muertos.

芦Ahora podemos decir que las tropas rusas han comenzado la batalla por el Donbbas, para la que se estuvieron preparando durante mucho tiempo. Una gran parte de todo el Ej茅rcito ruso se dedica ahora a esta ofensiva禄, dijo el presidente ucraniano, Volodimir Zelenski, en declaraciones en Telegram.

Minutos antes, autoridades del Donbass informaron de fuertes enfrentamientos y bombardeos rusos en varias localidades de Lugansk y Donetsk, las dos provincias que forman el Donbass, una regi贸n industrial fronteriza con Rusia donde la mayor parte de la poblaci贸n habla ruso.

Las declaraciones de Zelesnki llegaron al t茅rmino de una jornada que hab铆a comenzado con ataques rusos con misiles contra instalaciones militares en la occidental ciudad ucraniana de Lviv y otros numerosos objetivos en otras partes del pa铆s, interpretados como un esfuerzo por reducir las capacidades militares de Ucrania antes de lanzar su asalto en el Donbass.

A fines de marzo, y anunciando el fin de la primera etapa de su invasi贸n, Rusia retir贸 sus tropas de Kiev y otras regiones del norte de Ucrania para abocarlas a la 芦liberaci贸n禄 del Donbass, donde separatistas rusoparlantes controlan extensos territorios y combaten al Ej茅rcito ucraniano desde 2014, en rechazo a la destituci贸n del entonces Gobierno prorruso por una ola de protestas.

M谩s de 14.000 personas murieron en ese conflicto, seg煤n la ONU, y el presidente ruso, Vladimir Putin, dice que uno de los fines de la ofensiva en Ucrania es proteger a la poblaci贸n rusoparlante del Donbass del 芦genocidio禄 que, seg煤n 茅l, cometieron all铆 las nuevas autoridades prooccidentales de Kiev, a las que tilda de 芦neonazis禄, en los 煤ltimos ocho a帽os.

芦No importa cu谩ntos soldados rusos traigan hasta aqu铆, lucharemos. Nos defenderemos禄, asegur贸 Zelesnki.

Rusia no hizo comentarios inmediatos sobre las afirmaciones de Zelenski.

Poco antes, el gobernador de Lugansk, Serguei Gaidai, inform贸 de 芦combates incesantes禄 en varias ciudades de la provincia.

芦Esto es un infierno. Ha comenzado la ofensiva de la que llevamos semanas hablando禄, dijo en Facebook. 芦Hay combates en Rubizhne y Popasna, combates incesantes en otras localidades pac铆ficas禄, afirm贸 en Telegram, inform贸 la agencia de noticias AFP.

M谩s temprano, el Departamento de Defensa de Estados Unidos dijo que Rusia sum贸 artiller铆a, decenas de miles de soldados y otras capacidades militares en d铆as recientes para su ofensiva en el Donbass, y que podr铆a disponer a煤n de m谩s tropas si termina de conquistar -algo que parece inminente- la sure帽a ciudad portuaria de Mariupol, ubicada en esa regi贸n.

Aunque completamente devastada por siete semanas de asedio, bombardeos y enfrentamientos callejeros, la estrat茅gica Mariupol est谩 controlada casi por completo por el Ej茅rcito ruso, y los 煤ltimos combatientes que la defienden, estimados en unos pocos miles, est谩n atrincherados y rodeados en una enorme planta de producci贸n de acero.

La captura de Mariupol ser铆a de gran importancia para Rusia, pues le permitir铆a liberar a miles de soldados para que se sumen a la operaci贸n en el Donbass.

Los soldados, que llegaron a Mariupol por el suroeste desde la pen铆nsula ucraniana de Crimea, podr铆an avanzar, tras la eventual ca铆da de la ciudad, hacia el noreste, hacia la retaguardia de las fuerzas ucranianas en el Donbass, que quedar铆an encerradas entre ellas y otras tropas rusas y los separatistas prorrusos.

Rusia se anexion贸 Crimea en 2014. Mariupol se encuentra sobre el mar de Azov, que a su vez es parte del mar Negro. Con la conquista de la ciudad, Rusia controlar铆a los puertos m谩s importantes de Ucrania salvo Odesa, ubicada m谩s al oeste, virtualmente bloqueando la salida al mar de Ucrania e impidiendo la mayor parte de sus exportaciones.

La mayor parte de la ciudad est谩 en ruinas, y sus autoridades calculan que la ofensiva rusa provoc贸 al menos 21.000 muertos.

Se estima que unas 100.000 personas permanecen atrapadas en Mariupol -que antes de la guerra ten铆a una poblaci贸n de 450.000-, sin agua, alimentos, luz ni calefacci贸n. (Telam)


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