La rama mandibular de un vampiro de grandes dimensiones extinto fue encontrada en una madriguera ubicada al sur de Miramar, inform贸 hoy el Museo de Ciencias Naturales de esa localidad balnearia bonaerense.

La pieza recuperada fue atribuida a un vampiro de tama帽o mayor de los conocidos actualmente, en sedimentos del Pleistoceno, en las inmediaciones del arroyo La Ballenera, 9 kil贸metros al sur de la ciudad cabecera del partido de General Alvarado.

Seg煤n inform贸 el museo de ciencias local, el resto f贸sil fue encontrado en una madriguera que podr铆a haber pertenecido a un perezoso gigante que vivi贸 hace cerca de 100 mil a帽os en la regi贸n.

La rama mandibular del vampiro hallada fue identificada como 芦Desmodus draculae禄, especie encontrada por primera vez en Venezuela en 1988, que alude al personaje de ficci贸n y que 芦vivi贸 en el Cuaternario de Am茅rica y tuvo un tama帽o 30 por ciento mayor que el vampiro com煤n禄.

芦Su envergadura ser铆a de dimensiones algo m谩s grandes que las de un teclado de computadora, pero, significativamente mayor a sus representantes actuales禄, indic贸 Santiago Brizuela, de la Universidad Nacional de Mar del Plata y uno de los investigadores que difundi贸 el hallazgo en la revista de paleontolog铆a Ameghiniana, editada por la Asociaci贸n Paleontol贸gica Argentina.

El f贸sil encontrado fue estudiado bajo un microscopio estereosc贸pico y comparado con los materiales de referencia disponibles en distintas instituciones y esto permiti贸 al paleoartista Daniel Boh, director del museo, recrear a ejemplar.

Daniel Tassara, colaborador del Museo de Ciencias Naturales Pachamama, de Santa Clara del Mar, se帽al贸: 芦La rama mandibular de ‘Desmodus draculae’ fue encontrada en el interior de una cueva o madriguera de 1,2 metros de di谩metro, atribuida a un perezoso gigante de la familia Mylodontidae, como Scelidotherium. No sabemos si este vampiro ingresaba a la cueva para alimentarse, refugiarse, o fue presa de otro animal禄.

Los 煤nicos antecedentes de vampiros antiguos de Argentina corresponden a los hallados en la misma zona, y seg煤n la informaci贸n brindada, este nuevo resto f贸sil indica que este tipo de vampiro 芦fue el 煤ltimo de los grandes mam铆feros voladores, y se extingui贸 durante la 茅poca colonial, posiblemente como consecuencia de la ‘Peque帽a Era de Hielo'禄.

El Museo explic贸 que los vampiros son mam铆feros que solo viven en Am茅rica, 芦pertenecientes a la familia de los desmod贸ntidos禄, conocidos por alimentarse de sangre de animales y constituyen una variedad de murci茅lagos que incluye a solo tres especies vivientes: 芦El vampiro com煤n (Desmodus rotundus), vampiro de alas blancas (Diaemus youngi), y el vampiro de patas peludas (Diphylla ecaudata)禄.

芦Son la 煤nica familia de murci茅lagos en el mundo que despierta curiosidad a partir de las leyendas de las Transilvania y su espeluznante conde Dr谩cula. Pero en realidad son animales pac铆ficos que se alimentan de sangre de animales, y a veces de humanos, por unos breves minutos sin generar molestias禄, asegur贸 Mariano Magnussen, investigador del Laboratorio Paleontol贸gico del Museo y de la Fundaci贸n de Historia Natural Azara.

Magnussen se帽al贸 que 芦lo 煤nico malo es que pueden transmitir rabia u otras enfermedades si est谩n infectados禄, y que 芦seguramente sus representantes prehist贸ricos ten铆an comportamientos similares禄. (Telam)


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