Buenos Aires, 13 de febrero de 2023 鈥撀縎e puede romper un coraz贸n? La respuesta que dan desde la Sociedad Argentina de Cardiolog铆a (SAC) y la Fundaci贸n Cardiol贸gica Argentina (FCA) es que s铆. La expresi贸n no es una leyenda; puede ocurrir y es importante saber de qu茅 se trata para poder consultar a tiempo o ayudar a quien presenta estos s铆ntomas.

鈥淏lanca, de 55 a帽os, lleg贸 a mi consultorio despu茅s de 2 a帽os de estar muy angustiada porque tras un a帽o de cuidar a su marido enfermo (que hab铆a fallecido hac铆a 3 meses), a pesar de no haberse sentido bien, los tr谩mites y el cansancio retrasaron su consulta. Cuando le realizo el electrocardiograma, me quedo sorprendida al encontrar una cicatriz nueva en su coraz贸n (un infarto). Empiezo a preguntar por s铆ntomas: Blanca me relata que dos d铆as antes de fallecer su esposo, y en el contexto de una internaci贸n, sinti贸 un dolor muy fuerte en su pecho con una gran sensaci贸n de angustia, pensando y justificando su dolencia producto de la situaci贸n de estr茅s鈥, relat贸 la Dra. Carolina Salvatori (MN 97.522), m茅dica cardi贸loga, asesora del Consejo de Cardiolog铆a Cl铆nica de la Sociedad Argentina de Cardiolog铆a.

Este es uno de los casos que llegan al consultorio o a una guardia, donde tras una situaci贸n de estr茅s f铆sico (una cirug铆a, intervenci贸n) o ps铆quico (separaci贸n, duelo, despido laboral, desastres naturales o muerte de mascotas, entre otras), todas emociones extremas por las que en ocasiones una persona puede desarrollar un infarto.

鈥淪i bien la causa m谩s frecuente de infarto de miocardio es la enfermedad ateroscler贸tica, producto de factores de riesgo cardiovascular (modificables) como la hipertensi贸n arterial, dislipemia, tabaquismo, diabetes, obesidad, factores psicosociales, entre otros, o (no modificables) como antecedentes gen茅ticos o la edad, existe el llamado 鈥楽铆ndrome de Takotsubo鈥 (tambi茅n conocido por s铆ndrome del coraz贸n roto) o miocardiopat铆a por estr茅s, que fue descrita en los a帽os 90 en Jap贸n鈥, afirm贸 la聽Dra. Salvatori.

Se la llam贸 as铆 por una vasija de forma abombada y con el cuello estrecho usada por los pescadores en ese pa铆s para atrapar pulpos, ya que es la forma que adquiere el coraz贸n tras sufrir este tipo de injuria, donde se para y se afecta la punta del coraz贸n. En el 85% de los casos reportados son mujeres postmenop谩usicas, que, tras sufrir una situaci贸n de estr茅s inesperado (f铆sico o emocional) presentan una liberaci贸n excesiva de adrenalina.

Este s铆ndrome se caracteriza por tener una presentaci贸n similar a la del infarto de miocardio, con s铆ntomas como dolor de pecho, falta de aire, electrocardiograma anormal, enzimas cardiacas elevadas y disminuci贸n de la irrigaci贸n del coraz贸n, que en este caso no se debe a la oclusi贸n de una arteria por un co谩gulo de sangre como en la enfermedad ateroscler贸tica.

En el S铆ndrome de Takotsubo las arterias del coraz贸n son casi siempre normales (confirmadas por un cateterismo, estudio que muestra el interior de las arterias), pero la parte del coraz贸n afectada por la disminuci贸n del flujo de sangre (habitualmente la punta del coraz贸n) suele contraerse inicialmente con menos fuerza. En la mayor铆a de los casos esta debilidad se recupera transcurridas algunas semanas y el coraz贸n vuelve a contraerse normalmente.

Es importante tener en cuenta que frente a una situaci贸n que nuestra mente considera amenazante, la adrenalina es liberada inmediatamente para prepararnos tanto para hacer frente a esa situaci贸n (lucha), como para evadirla o alejarnos (huida).

La adrenalina tiene efectos tanto sobre el coraz贸n (causa taquicardia, que es el aumento de las pulsaciones) y un cierre sobre los vasos sangu铆neos (vasoconstricci贸n), produciendo por ambos mecanismos una disminuci贸n muy importante o directamente el cese del flujo de sangre que alimenta al m煤sculo cardiaco.

鈥淓n otros casos en que la situaci贸n nos sobrepasa podemos incluso quedarnos 鈥榩aralizados鈥 o perder el estado de conciencia (s铆ncope), como parte de un mecanismo antiqu铆simo de afrontamiento a situaciones de estr茅s鈥, agreg贸 por su parte el聽Dr. Julio C. Giorgini聽(MN 100.308), m茅dico cardi贸logo, miembro del Consejo de Aspectos Psicosociales y del 脕rea Coraz贸n y Mujer de la Fundaci贸n Cardiol贸gica Argentina (FCA).

Un estudio publicado por la Asociaci贸n Americana del Coraz贸n (AHA) indica una mayor incidencia de este s铆ndrome en mujeres de mediana edad y tambi茅n mayores, en una proporci贸n 10 veces mayor que en hombres o mujeres m谩s j贸venes. 鈥淓ste estudio mostr贸 el papel fundamental y la conexi贸n entre cerebro y coraz贸n鈥, reflexion贸 la Dra. Salvatori.

Desde la Sociedad Argentina de Cardiolog铆a y la Fundaci贸n Cardiol贸gica Argentina afirman que es posible cuantificar los niveles de colesterol, de presi贸n y de glucemia, pero nos es dif铆cil cuantificar cu谩n estresada, deprimida o triste est谩 una persona. Sin ninguna duda, el coraz贸n y las emociones est谩n relacionados y lograr un buen manejo del estr茅s es tan importante como tratar aquellos factores 鈥榗l谩sicos鈥 como la hipertensi贸n, el consumo de tabaco, el az煤car en sangre o colesterol elevados o el sobrepeso.

Otro dato importante para resaltar es que despu茅s de los 50 a帽os la incidencia de enfermedad cardiovascular en la mujer aumenta paulatinamente con el envejecimiento y llega a superar a la del hombre, ya que se pierde la protecci贸n que las hormonas femeninas generan sobre el sistema cardiovascular. No obstante, las terapias de reemplazo luego de la menopausia no han demostrado protecci贸n cardiovascular.

鈥淪i bien la creencia popular es que la principal causa de muerte en la mujer es el c谩ncer de origen ginecol贸gico, esto no es as铆鈥, consign贸 la Dra. Salvatori. 鈥淟a enfermedad cardiovascular es la principal causa de muerte en las mujeres, afectando a 1 de cada 3 mujeres, versus la mortalidad por tumores ginecol贸gicos que se presenta en el 18% de los casos鈥, complet贸 el Dr. Giorgini.

Este no es un dato menor, ya que las mujeres realizan sus controles anuales ginecol贸gicos, pero no suelen chequear su coraz贸n. Muchas veces, incluso se confunden los s铆ntomas de infarto y se los minimiza pensando que solo se trata de estr茅s.

En otra reciente revisi贸n del a帽o 2021 de la AHA, se evalu贸 el impacto sobre la enfermedad cardiovascular de condiciones como la ansiedad, emociones desagradables como la ira, el enojo, la tristeza, enfermedades como la depresi贸n o incluso ser pesimista. Se demostr贸 que, en conjunto, incrementan cerca de un 30% el riesgo de tener un infarto.

Los ataques de ira o enojo incrementan las probabilidades de infarto, accidente cerebrovascular o arritmias card铆acas malignas hasta en un 20% y la mayor parte de estos episodios ocurre dentro de las 2 horas posteriores al enojo o ataque de ira. La depresi贸n mayor se presenta en un 5 a 7% de la poblaci贸n general, pero llega hasta el 15% en personas que han tenido un infarto.

鈥淧or otra parte, tambi茅n tomadas como un conjunto, actitudes beneficiosas, como tener una mirada positiva de la vida, el optimismo, la meditaci贸n y el Mindfulness disminuyen un 18% el riesgo de sufrir un evento coronario鈥, grafic贸 el聽Dr. Giorgini.

Finalmente, en el marco del D铆a de los Enamorados, merece un p谩rrafo aparte la relaci贸n entre el contacto f铆sico y el coraz贸n. 鈥淗ay estudios que han demostrado que las caricias y abrazos generan un entorno seguro, una mayor conexi贸n neuronal entre dos personas y mayor activaci贸n de la porci贸n ventral del nervio vago, fortaleciendo los v铆nculos y el apego seguro (tanto en ni帽os como en adultos). A nivel cardiovascular, la activaci贸n del nervio vago ventral (ubicado a la altura del vientre) estimula la acci贸n parasimp谩tica, aumentando la variabilidad y coherencia card铆acas y disminuyendo las pulsaciones (menos arritmias y taquicardia) y la presi贸n arterial (menos hipertensi贸n). En conclusi贸n, 隆las caricias y los abrazos son buenos para el coraz贸n!鈥, concluy贸 el Dr. Giorgini.


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