Al finalizar cada a帽o, la Fundaci贸n Mundo Marino elabora un balance sobre el registro total de mam铆feros, aves y reptiles marinos que requirieron alg煤n tipo de asistencia profesional al momento de su hallazgo. De un total de 401 animales asistidos, 153 pudieron ser reinsertados a su h谩bitat luego de atravesar un proceso de rehabilitaci贸n. El resto, fueron hallados muertos o tuvieron un deceso como consecuencia de las afecciones que los hicieron ingresar al centro de rescate. Actualmente, 15 animales, entre aves y reptiles marinos, se encuentran recibiendo asistencia profesional.

Sobre las principales causas que afectaron a la fauna marina, la falta de alimento se ubic贸 en el primer lugar. M谩s de 140 animales asistidos presentaron cuadros de desnutrici贸n, seguidos de deshidrataci贸n e hipotermia. Algo que afect贸 especialmente a lobos marinos tanto de Dos como de Un Pelo (Arctophoca australis y Otaria flavescens, respectivamente). En estos animales es importante tener en cuenta que el agua para su hidrataci贸n la obtienen a partir del alimento s贸lido que ingieren (principalmente, pescado). Por lo que, ante la falta de ese alimento, se desencadena un cuadro de deshidrataci贸n y de hipotermia al no tener las energ铆as suficientes para termo regularse.

La falta de alimento puede tener varias causas, entre ellas, la sobre pesca y la emergencia clim谩tica que altera las rutas habituales de las presas. Lo que s铆 es claro, es que estos animales con estos cuadros son centinelas de lo que ocurre en el mar. Su cuadro fisiol贸gico alterado nos indica que algo malo est谩 ocurriendo mar adentro y no lo estamos pudiendo ver鈥, explica聽Sergio Rodr铆guez Heredia, bi贸logo y jefe del centro de rescate de la Fundaci贸n Mundo Marino.

A lo largo del 2019 llam贸 especialmente la atenci贸n la aparici贸n de ping眉inos con este tipo de cuadros, particularmente de la especie magall谩nica (Spheniscus magellanicus). Respecto a 2018,聽aumentaron un 128 por ciento聽la cantidad de estas aves marinas que requirieron asistencia profesional (121 versus 53). Y la desnutrici贸n seguida de cuadros de deshidrataci贸n e hipotermia, estuvo presente en el 65 por ciento de los casos registrados.

Estas aves marinas son gregarias, por lo que su s贸la presencia solitaria en la playa ya representa un signo de que algo malo le ocurre a ese animal. Algo est谩 ocurriendo en su periplo migratorio que no encuentran el suficiente alimento y las obliga a salir del agua al no poder regular su temperatura corporal. Tengamos en cuenta que estas aves a fines de marzo comienzan un proceso migratorio que las lleva desde nuestra Patagonia hasta la latitud de R铆o de Janeiro en Brasil, por lo que cubren un trayecto de alrededor de 5000 kil贸metros鈥, aclara Rodr铆guez Heredia.

Pero la desnutrici贸n no fue la 煤nica de las afecciones que presentaron los animales al momento de ser asistidos. Fueron 40 los animales que sufrieron las consecuencias de la basura en el oc茅ano, y cuyo protagonista sigue siendo el pl谩stico. La interacci贸n negativa de este material se manifiesta de聽manera expl铆cita聽en las tortugas marinas que lo ingieren al confundirlo con su alimento (medusas y fauna gelatinosa). Un dato que se confirma a lo largo de los a帽os, dado que el 97 por ciento de las tortugas que ingresan a la Fundaci贸n Mundo Marino presentan alg煤n tipo de pl谩stico en su sistema digestivo.

La ingesta de pl谩stico en gran cantidad por parte de una tortuga marina, adem谩s de poder provocar una obstrucci贸n intestinal, les genera un cuadro de 鈥渃haleco salvavidas鈥 por la cantidad de gases que comienzan a generar. As铆, se les ve afectada su capacidad de inmersi贸n y de buceo, tanto para buscar presas y alimentarse como para buscar temperaturas m谩s aptas鈥, explica聽Karina 脕lvarez, bi贸loga y responsable de Conservaci贸n de instituci贸n san clementina.

Enmalle en redes de pesca

Por 煤ltimo, otra de las amenazas m谩s registradas fue el enmalle en redes de pesca, es decir, la captura no deseada de especies marinas en redes. Entre las especies m谩s afectadas se destacan las tortugas marinas y el delf铆n franciscana (Pontoporia blainvillei). En el caso de los reptiles, la interacci贸n se genera porque las aguas costeras de la provincia de Buenos Aires es una zona de alimentaci贸n estacional de tres especies de tortugas marinas: verde, cabezona y la煤d (Chelonia mydas, Caretta caretta聽y聽Dermochelys coriacea, respectivamente). Seg煤n sugieren los聽estudios de monitoreo satelital聽que se realizaron a trav茅s del Programa Regional de Conservaci贸n de Tortugas Marinas (PRICTMA), existir铆a una superposici贸n entre la zona de alimentaci贸n de estos reptiles marinos y las 谩reas aprovechadas por flotas pesqueras. Una situaci贸n reconocida, incluso, por el Consejo Federal Pesquero, autoridad de aplicaci贸n del聽Programa de Acci贸n Nacional para Reducir la Interacci贸n de las Tortugas Marinas con las pesquer铆as en la Rep煤blica Argentina.

En el caso del delf铆n franciscana, en 2019 se registraron 21 animales muertos. Esta especie reuni贸 a m谩s de聽40 expertos de todo el mundo en San Clemente, en noviembre 2019, para analizar estrategias en pos de su conservaci贸n, dado su聽actual estado de vulnerabilidad. La raz贸n por la cual este animal est谩 tan expuesto a la amenaza del hombre es que es un mam铆fero marino que habita en aguas poco profundas cercanas a la costa. Un factor que lo vuelve vulnerable tanto al enmalle en redes de pesca como a la contaminaci贸n qu铆mica. Seg煤n un estudio liderado por el bi贸logo Pablo Denuncio, del grupo de Investigaci贸n sobre Biolog铆a, Ecolog铆a y Conservaci贸n de mam铆feros marinos de la Universidad Nacional de Mar del Plata, el 30% de los animales de esta especie analizados en la regio虂n bonaerense habi虂a ingerido accidentalmente basura marina.


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