Alerta por el aumento de varamientos de ballenas jorobadas en la región

El reciente operativo de asistencia a una ballena jorobada varada en la costa de la Bahía Samborombón alerta sobre el creciente registro de varamientos de la especie en las costas de la región. Casos en Brasil, Uruguay – de Franca Austral- y en las provincias de Buenos Aires y Chubut, en Argentina

Una ballena jorobada (Megaptera novaeangliae) fue encontrada varada durante el sábado por la tarde, en el extremo sur de la Bahía Samborombón, a unos 600 metros frente al Faro San Antonio, en San Clemente del Tuyú. El animal fue hallado, en primer lugar, por un pescador de la zona. A pesar de los esfuerzos de la Fundación Mundo Marino por asistirlo durante sucesivas jornadas, finalmente murió en la tarde del jueves 12 de agosto.

No es un caso aislado. En lo que va del 2021, 97 ballenas jorobadas vararon muertas en Brasil, siendo el estado de Santa Catalina el que registró la mayor cantidad: 33 casos en lo que va del año. Y esos datos son previos a hallazgos posteriores. El pasado lunes 9 de agosto el Instituto Gremar, de Brasil, registró el hallazgo de una ballena jorobada hembra juvenil muerta en la Playa de Enseada, ciudad de Guarujá. Fue el tercer caso en cinco días. En Comodoro Rivadavia, Chubut, el pasado miércoles 11 de agosto, un ballena jorobada juvenil fue encontrada varada muerta. Ese mismo día, otro caso fue registrado en Claromecó, Provincia de Buenos Aires. Y, durante estos últimos días, el centro de rescate SOS Fauna Marina, de Uruguay, registró una ballena Franca muerta en las costas de Piriápolis. 

“Efectivamente se puede afirmar que hay un aumento tanto de avistamientos como de varamientos de ballenas jorobadas en la Provincia de Buenos Aires desde el 2018. Si comparamos la cantidad de varamientos entre 2010 y 2015, con los ocurridos entre 2015 y 2021, se registró un aumento del 80%. Hay que tener en cuenta que, al estar prohibida la caza de estos animales, su población ha ido en aumento. Lo cual genera que sean más frecuentes la cantidad de avistajes y también de varamientos”, explicó  Gisela Giardino, docente de la cátedra de Mamíferos Marinos de la Universidad Nacional de Mar del Plata e investigadora del CONICET, quién próximamente presentará estos datos en las Jornadas Argentinas de Mastozoología que se llevarán a cabo en noviembre.

Por otra parte, Giardino agrega: “El 91% de las jorobadas muertas fueron individuos jóvenes. Esto podría indicar que, ante la falta de experiencia, se fueron desorientando a la hora de encontrar alimento suficiente. Ante la falta de alimentación, se debilitan y quedan propensos a enfermedades. Sin embargo, según nuestro análisis de ballenas jorobadas que fueron registradas en la Provincia de Buenos Aires desde el año 2003, el 30% (7 de un total de 23) mostró algún signo de  interacción de origen antrópico, sea por enredos en artes de pesca o colisiones. Este fenómeno también se evidenció en Patagonia con la ballena Franca.

Si bien se trata de otra especie, el Instituto de Conservación de Ballenas, publicó un informe en marzo de este año donde evidencia el aumento de la interacción de redes de pesca o colisiones con la ballena franca austral. Según describe el informe, de un total de 3.811 ballenas francas foto-identificadas en Península Valdés entre 1971 y 2017, se detectaron heridas de origen posiblemente antrópico en 141 ballenas, que representaron el 3,7% de todos los individuos del catálogo y entre el 1 y 2% de las ballenas identificadas en cada década. Del total (141) de ballenas con diversos tipos de lesiones en cada década, las ballenas con heridas por enmalles en 1971-1979 eran el 3% mientras que en 2010-2017 ese porcentaje fue ocho veces superior llegando al 26%. 

«Nos llama la atención el numero creciente de avistajes de estos animales, tanto vivos como muertos. Otra posible hipótesis que existen es que podría existir una dispersión de sus presas generada por el aumento de la temperatura del océano como consecuencia del calentamiento global. Los animales comienzan a buscar sus presas en lugares atípicos”, agregó Sergio Rodriguez Heredia, biólogo y responsable del centro de rescate de la Fundación Mundo Marino. Por otro lado, respecto a qué hacer si se encuentran cetáceos varados en playa, explicó: “Es importantísimo que las personas no se acerquen ni toquen el cuerpo del animal, como mostraron las recientes imágenes de lo ocurrido en Comodoro Rivadavia. Existe el riesgo de que transmitan una zoonosis. Esté vivo o muerto, hay que llamar a Prefectura Naval o al centro de rescate especializado más cercano”. 

Alerta y preocupación por la falta de un protocolo de acción ante varamiento de fauna marina

Representantes del Foro Costero y Ambiental de Mar del Plata reclamaron una mayor atención por parte de las autoridades nacionales y provinciales hacia la salud de nuestros océanos y fauna marina. “Preocupa que quienes están designados como referentes en rescates de fauna marina, sean personas ligadas a oceanarios, cuestionados por sus prácticas de encierro y comercio de animales”, advirtieron.

Representantes del Foro Costero y Ambiental de Mar del Plata, organismo que agrupa más de 20 organizaciones civiles, manifestaron su preocupación y alarma ante el varamiento de 7 orcas, en la costa de Mar Chiquita y reclamaron una mayor atención por parte de las autoridades nacionales y provinciales hacia la salud de nuestros océanos y fauna marina.

 

Gracias a la rápida reacción de voluntarios de distintas organizaciones que se trasladaron desde Mar del Plata y un grupo de vecinos de la zona, se lograron organizar varios equipos que, con mucho esfuerzo, consiguieron devolver las orcas hacia el mar, aunque lamentablemente una de ellas perdió la vida.

 

Lamentablemente no encontramos una respuesta rápida por parte quienes deberían ser los primeros en reaccionar ante estos casos”, explica Juan Lorenzani, desde la Fundación Fauna Argentina quien, ante la inicial falta de autoridades, debió asumir el liderazgo del rescate. “Es preocupante que quienes están designados por la provincia de Buenos Aires como referentes en rescates de fauna marina, sean personas ligadas a oceanarios, cuestionados por sus prácticas de encierro y comercio de animales”, agregó.

 

Por su parte, Facundo Flores, de la ONG Remadores – Playas Limpias, recalcó la importancia de contar con un protocolo de acción para estos casos. “Ante la aparente falta de interés por parte de las autoridades, desde el Foro Costero, estamos evaluando la posibilidad de establecer un protocolo propio, que nos permita estar preparados y tener capacidad de reacción en estos casos”.

 

Sobre la participación del público, Andrés Rodríguez, de la ONG Espacio Costero señalo que, “En estos casos es muy importante la participación de especialistas y evitar la presencia de curiosos, para no alterar al animal. Recordemos que se trata de especies salvajes, por lo que acercarse a ellos, puede significar un enorme riesgo para quienes intentan ayudar sin poseer la experiencia y los conocimientos necesarios”.

 

Desde el Foro Costero destacaron que es de gran importancia que las orcas y las demás especies marinas se mantengan a salvo de la contaminación, la sobrepesca y la explotación petrolera  marina, para asegurar su salud y supervivencia.