Zeballos: «luchar por una medalla sería el logro más grande de mi carrera»

Es muy factible que el tenis argentino albergue sus mayores esperanzas de medalla en la competencia de dobles por la presencia del marplatense Zeballos, «top ten» y reciente finalista en Wimbledon.

(Por Christian Frigerio – Telam) Diego Schwartzman, Federico Coria, Facundo Bagnis, Francisco Cerúndolo, Nadia Podoroska y los doblistas Horacio Zeballos y Andrés Molteni, los tenistas que representarán a la Argentina en los Juegos Olímpicos de Tokio, asumirán una misión difícil, la de mantener la vara alta que dejó el tandilense Juan Martín Del Potro, bronce en Londres 2012 y plata en Río 2016.

Esa delegación, compuesta por debutantes en Juegos Olímpicos y que competirá entre el 24 de julio y el 1 de agosto, sobre superficie rápida en el Parque de Tenis de Ariake, se disgregará entre singles y dobles, con el objetivo de emular a Del Potro, quien no estará en Tokio por no haberse recuperado a tiempo de la lesión en la rodilla que le impide jugar desde hace dos años.

Es muy factible que el tenis argentino albergue sus mayores esperanzas de medalla en la competencia de dobles por la presencia del marplatense Zeballos, «top ten» y reciente finalista en Wimbledon.

«En la actualidad el dobles se emparejó mucho. No sé si hay un claro favorito o candidato a la medalla, va a ser muy equilibrado, aunque obviamente los croatas (Nikola Mektic y Mate Pavic, los campeones en Wimbledon) están con mucha confianza, pero en un Juego puede pasar cualquier cosa», señaló el marplatense de 36 años y cuarto en el ranking de duplas, en la charla virtual que mantuvo con la prensa.

«La prioridad que le pongo a estos Juegos es altísima. Los miré toda mi vida, incluso leí mucho sobre la historia. Desde chiquito que los tengo inculcados y por eso luchar por una medalla sería el logro más grande de mi carrera», añadió Zeballos, quien competirá con el porteño Andrés Molteni (60 del mundo en dobles) y también desea anotarse en el dobles mixtos con la rosarina Podoroska, algo que definirá recién en Tokio.

Zeballos y Andrés Molteni ganaron juntos el ATP de Atlanta, sobre superficie dura, en 2016, en un buen antecedente, mientras que la rosarina Podoroska fue semifinalista este año de Roland Garros, sobre polvo de ladrillo, junto a la rumana Irina Begu.

Las competencias de tenis en los Juegos Olímpicos serán a tres sets, contarán con 64 jugadores en la primera ronda, con un máximo de cuatro por cada país y Argentina se instalará en Tokio con un equipo debutante en la máxima cita que además tendrá a la tucumana Mercedes Paz, capitana de la Fed Cup, como Jefa de delegación, a Gustavo Marcaccio, subcapitán de Copa Davis, como entrenador, y también estará el kinesiólogo Mariano Seara.

Sin lugar a dudas, las chances de medalla para Argentina disminuyeron por la ausencia del tandilense Del Potro, quien se había planteado ir a Tokio como su gran objetivo en el tramo final de su carrera, pero entre las bajas significativas y el buen momento de los argentinos, se pude soñar con algún podio, sobre todo con Schwartzman y Zeballos en el dobles.

Zeballos y el español Granollers no pudieron en la final del dobles

El marplatense Zeballos, séptimo en el ranking mundial de dobles de la ATP, y el catalán Granollers (10), cayeron con los croatas Mate Pavic y Nikola Mektic, máximos favoritos, por 6-4, 7-6 (5), 2-6 y 7-5.

El tenista argentino Horacio Zeballos y su compañero español Marcel Granollers no pudieron consagrarse en el dobles masculino de Wimbledon, el tercer Grand Slam de la temporada, al perder la final con los croatas Mate Pavic y Nikola Mektic, máximos favoritos, por 6-4, 7-6 (5), 2-6 y 7-5.

El marplatense Zeballos, séptimo en el ranking mundial de dobles de la ATP, y el catalán Granollers (10), cayeron con Pavic (1) y Mektic (3) luego de dos horas y 45 minutos de un «partidazo».

Para Zeballos y Granollers era la segunda oportunidad de conquistar un Grand Slam, tras la final que perdieron en el US Open de 2019 ante los colombianos Juan Sebastián Cabal y Robert Farah.

La presencia de Zeballos en la definición de Wimbledon, el torneo más prestigioso del circuito, se dio luego de 30 años de la última aparición de un argentino en una final de dobles en el césped británico, cuando en 1991 el rafaelino Javier Frana junto al mexicano Leonardo Lavalle cayeron ante el australiano John Fitzgerald y el sueco Anders Jarryd.

Zeballos, de 36 años, y Granollers, de 35 años, se consagraron campeones esta temporada en el Masters 1000 de Madrid (también fueron finalistas en Acapulco), pero no pudieron ante Pavic y Mektic, la mejor pareja del circuito en la actualidad y con siete títulos en su haber, entre ellos los Masters 1000 de Miami, Montecarlo y Roma.

El marplatense y el catalán comenzaron a jugar juntos en 2019 cuando se pusieron de acuerdo para ser pareja en el Masters 1000 de Canadá y lo ganaron, lo que generó una química especial entre ambos que los animó a seguir compitiendo.

En el 2020 conquistaron el Argentina Open, Río de Janeiro y también el Masters 1000 de Roma.

En el caso de Zeballos, conquistó 17 títulos como doblista (cifra récord para el tenis argentino) y fue semifinalista también en el US Open de 2010 (con el rosarino Eduardo Schwank) y en Roland Garros 2013 (con el uruguayo Pablo Cuevas). (Telam)

Wimbledon: el marplatense Zeballos se instaló en semifinales

Junto a su compañero español Marcel Granollers avanzaron a las semifinales del cuadro de dobles de Wimbledon, y enfrentarán por un lugar en la final a la pareja integrada por el tandilense Máximo González y el italiano Simone Bolelli.

El tenista marplatense Horacio Zeballos y su compañero español Marcel Granollers avanzaron a las semifinales del cuadro de dobles de Wimbledon, el tercer torneo de Grand Slam del año, y enfrentarán por un lugar en la final a la pareja integrada por el tandilense Máximo González y el italiano Simone Bolelli.

Zeballos y Granollers, cuartos cabeza de serie en Wimbledon, se instalaron en semifinales tras imponerse sobre la pareja escandinava integrada por el sueco Andre Goransson y el noruego Casper Ruud por 6-3, 6-4 y 6-4 luego de una hora y 49 minutos de juego.

Para Zeballos, de 36 años, se trató de su cuarta clasificación a las semifinales de un Grand Slam, tras las anteriores en las ediciones 2010 y 2019 del US Open, y la de Roland Garros de 2013.

Por su parte, «Machi» González, de 37 años, y el italiano Simone Bolelli, vencieron a la pareja conformada por el sudafricano Raven Klaasen y el japonés Ben McLachlan por 7-6 (7-0), 6-4 y 6-3 luego de dos horas y cuarto de juego.

González, quien tenía en su haber un acceso a la semifinal de un Grand Slam en la edición 2008 del US Open junto a otro tandilense, Juan «Pico» Mónaco, atraviesa un gran momento junto a Bolelli, con tres títulos en lo que va de la temporada: Santiago (Chile), Parma (Italia) y Mallorca (España), el último sobre césped como en Wimbledon

El marplatense Zeballos avanza en dobles en Wimbledon

El tenista argentino y su compañero español Marcel Granollers avanzaron a la segunda ronda del cuadro de dobles del abierto de Wimbledon, tercer torneo de Grand Slam del año

El tenista argentino Horacio Zeballos y su compañero español Marcel Granollers avanzaron a la segunda ronda del cuadro de dobles del abierto de Wimbledon, tercer torneo de Grand Slam del año, tras imponerse sobre el serbio Dusan Lajovic y el croata Ivan Sabanov por 6-3 y 6-4.

Zeballos y Granollers, cuartos favoritos al título en Wimbledon, emplearon una hora y tres minutos para superar a la dupla balcánica.

El marplatense y el catalán, campeones este año del Masters 1000 de Madrid, jugarán su próximo partido ante una pareja británica que surgirá del cruce entre los hermanos Ken y Neal Skupski ante Liam Broady y Ryan Peniston.

Por su parte, el argentino Andrés Molteni y su compañero italiano Andrea Vavassori quedaron eliminados en la ronda inicial al perder con el japonés Ben McLachlan y el sudafricano Raven Klaasen por 6-7 (3-7), 6-4 y 6-4.

Molteni fue elegido por Zeballos para acompañarlo en el torneo de dobles de los Juegos Olímpicos que se celebrarán en Tokio a partir del 23 de julio.

Otros argentinos que se presentarán más tarde en el cuadro de dobles son Máximo González en dupla con el italiano Simone Bolelli (fueron campeones este año en Santiago, Chile, Parma, Italia, y Mallorca, España); Federico Delbonis con el neozelandés Artem Sitak y Facundo Bagnis en pareja con el español Albert Ramos.

Horacio Zeballos supera un récord de Vilas

El marplatense Horacio Zeballos ganó junto al español Marcel Granollers el título de dobles del Masters 1.000 Madrid, el 17º trofeo de esta modalidad en su carrera, por lo que supera en uno al mítico Guillermo Vilas.

El marplatense Horacio Zeballos ganó junto al español Marcel Granollers el título de dobles del Masters 1.000 Madrid, el 17º trofeo de esta modalidad en su carrera, por lo que supera en uno al mítico Guillermo Vilas.

Zeballos superó como doblista a Vilas, que cerró su gran trayectoria con 16 éxitos en esta modalidad. «Es un privilegio y un honor para mí superar al más grande de la historia de Argentina. También estar aquí, en uno de los torneos más importantes del año. Mejor imposible», dijo Zeballos tras el triunfo ante los croatas Nikola Mektic y Mate Pavic.

El tenista de Mar del Plata, de 36 años, tiene como objetivo ahora disputar los próximos Juegos Olímpicos de Tokio con Argentina. «Yo nunca fui a unos Juegos Olímpicos y todos me dicen que es algo único y claro, tengo muchas ganas de ir», reconoció.

La vuelta del público a las gradas del tenis fue una satisfacción para el argentino. «El jugar otra vez con gente fue algo hermoso. Fue una semana linda y más allá de eso Madrid tiene algo más con el tenis y lo disfruté mucho», concluyó.