Otras tres vidas que se podrían haber salvado: la prevención sobre el monóxido de carbono

Este 2 de agosto, los marplatenses amanecieron con la triste noticia de la muerte de tres jóvenes de 19, 23 y 26 años estudiantes de la Universidad Nacional de Mar del Plata. Luego del trabajo de los técnicos de la entidad local de Camuzzi, se detectó un alto nivel de monóxido de carbono en el lugar y una instalación irregular del calefón.

Por Sabrina Aguilera-Departamento de Comunicación CONICET Mar del Plata

Miguel Ponce es investigador independiente del CONICET Mar del Plata y desde hace décadas dedica su tiempo de investigación a mejorar la calidad de vida de las personas a través de la prevención de accidentes con monóxido de carbono (CO). Con su grupo de trabajo, radicado en el Instituto de Investigación en Ciencia y Tecnología de Materiales (INTEMA, CONICET-UNMdP), desarrollaron una llave de corte para prevenir accidentes por formación de CO. Trabajan, también, en la concientización social sobre la temática desde el 2015.

El monóxido de carbono es un gas altamente tóxico que se produce por una mala combustión de un material combustible. Posee una afinidad 250 veces mayor por la hemoglobina que el oxígeno y en eso se basa su toxicidad.

Ante esta nueva situación, Miguel Ponce explica que al iniciar la época de temperaturas bajas, es importante realizar un servicio de mantenimiento en los gasodomésticos que funcionen a partir de un suministro de gas o por combustión. Este mantenimiento debe hacerlo un gasista matriculado y controlar la emisión de gases del artefacto. Esto incluye calefones, calefactores, calderas y generadores de electricidad por combustión, entre otros, para comprobar que su funcionamiento sea adecuado.

También es recomendable chequear que las rejillas de ventilación, normadas por ENARGAS, no se encuentren tapadas por muebles u otros elementos porque es muy importante asegurar que haya circulación de aire acorde al volumen de gas consumido por el artefacto de gas. También es necesario revisar las cañerías de salida de los gases de combustión y prestar especial interés a los sistemas que no son de tiro balanceado y consumen el oxígeno del ambiente.

Para evitar los accidentes con monóxido de carbono, el investigador afirma que “es imprescindible tener en cuenta no calefaccionar con hornallas u horno, ni cerrar herméticamente los ambientes. Tampoco utilizar los mismos conductos de ventilación para varios artefactos ni materiales que no son adecuados para las cañerías o conductos, como caños corrugados, ni colocar calentadores de agua (calefones) en los baños. Es importante no remover los elementos de seguridad de los artefactos a gas. Por ejemplo, muchas personas quitan los sensores bimetálicos de las calderas porque se apagan por retroflujo o venteo. Esto deja a la caldera sin sistema de detección térmica, que podría indirectamente darnos una idea que tal vez haya CO en la combustión”.

Para prevenir accidentes  es necesario observar el color de la llama de todos los artefactos, que debe ser azul, no amarilla ni anaranjada, mantener limpias las salidas de los conductos de ventilación – por ejemplo evitar que se hagan nidos de pájaros – y monitorear que las conductos no estén fisurados o con corrosión. En el caso de no tener la posibilidad de hacer un servicio de mantenimiento a los artefactos por un gasista matriculado, se recomienda dejar abierta una ventana unos centímetros en cada ambiente para que el aire se pueda renovar.

“De todas maneras esto puede no ser suficiente para evitar combustiones incompletas. Esto dependerá de la mezcla de aire puro y de aire contaminado y de su velocidad de renovación. De ser posible, colocar detectores de gases metano y CO. Y tener especial atención cuando se calefacciona con braseros, garrafas o incluso hogares, ya que es necesario asegurar que haya renovación de aire dado que en estos casos estamos quitando oxígeno del ambiente. Si es posible, evitar usar artefactos de tiro natural”, explica Ponce.

Con respecto a los síntomas de una intoxicación por monóxido de carbono, en primer lugar se pueden presentar mareos y dolor de cabeza, luego, dolor estomacal y adormecimiento. Estos son síntomas comunes a muchas enfermedades, y por lo tanto si se sospecha de una intoxicación por monóxido de carbono lo que se recomienda es salir al exterior, si es posible un ambiente abierto, y respirar profundamente durante unos minutos. Luego, pedir ayuda y al ingresar nuevamente abrir las ventanas y apagar la fuente de emisión de gas. También, puede ser que la intoxicación sea crónica, por lo tanto es importante estar atentos a la repetición de estos síntomas sin la presencia de un cuadro de enfermedad.

Cabe aclarar que además del trabajo de investigación y de concientización sobre esta temática que sigue cobrándose vidas, el investigador Miguel Ponce junto con su equipo de trabajo y el equipo del Centro de Desenvolvimiento de Materiales Funcionales de Brasil (CDMF-Brasil) colaboraron en la presentación de un proyecto de ley sobre «Prevención de intoxicaciones y muertes provocadas por monóxido de carbono»  denominado “Dulces Sueños” proyecto de ley nacional Nº 0846-D-2020 que se encuentra en tratativas en el Congreso de la Nación y que involucra a la Secretaría de Políticas Universitarias del Ministerio de Educación de la Nación y el Ministerio de Ciencia y Tecnología, Miembros de la UBA e integrantes de otros países.  

El proyecto de ley solicita la obligatoriedad de uso de los sistemas disyuntores ante monóxido de carbono  desarrollados en Argentina como así también otros modelos llevados a cabo en conjunto con el CDMF, FAPESP, Brasil, con quienes el grupo del INTEMA trabaja desde el 2006.

Por otra parte, desde el 2017, se han presentado sucesivas peticiones al ENARGAS para la adecuación del parque de gasodomésticos y petición de normativas y poder aplicar los desarrollos en Argentina para evitar futuras tragedias como las que vive nuestra ciudad cada año.

Diagnóstico a tiempo y controles periódicos, herramientas clave para vencer al cáncer de piel

En el marco del Día Mundial de la Prevención del Cáncer de Piel, que se celebra este domingo, tun informe realizado con profesionales del Instituto Alexander Fleming.

La pandemia de Covid-19 y el aislamiento obligatorio disminuyeron los estudios preventivos y los seguimientos post diagnóstico en pacientes con esta enfermedad, que -tratada a tiempo- tiene un índice de sobrevida que alcanza al 99% en algunos casos.

Los cánceres de piel no melanoma y melanoma tienen una tasa muy alta de supervivencia cuando se diagnostica en estadios tempranos”, especifica la Dra. Yanina Pfluger, Jefa de tumores cutáneos y Sarcomas del Instituto Alexander Fleming.

“La pandemia perjudicó notablemente el diagnóstico y tratamiento de los tumores primarios. Hemos visto tumores más avanzados que lo habitual, sobre todo en los adultos mayores que fueron quienes estuvieron más tiempo bajo aislamiento. Aquellos pacientes que ya habían sido tratados y se encontraban bajo seguimiento, la conectividad permitió algún tipo de contacto y eventual intervención”, explica a su vez el Dr. Dardo Etchichury, Cirujano Plástico y Subjefe de la Unidad de Oncología Cutánea del IAF.

Síntomas que encienden alarmas

La Dra. Carolina Spinelli, dermatóloga de la Unidad de Oncología Cutánea del Fleming, explica que “la manera de detectar en forma temprana un cáncer de piel es concurriendo al dermatólogo para un control general. Es el dermatólogo quien lo detecta mediante la inspección y realización de dermatoscopia manual, la cual nos permite observar estructuras de la piel imperceptibles al ojo humano, aumentando la sensibilidad y especificidad en el diagnóstico clínico tanto del melanoma como de otros tumores cutáneos”.

El autoexamen (revisar nuestra piel) periódico es una gran herramienta que colabora con la detección precoz. “Un diagnóstico temprano, con un tratamiento adecuado, permite la cura en la mayoría de los casos”, indica la Dra. Marcela Moreno, Jefa del servicio de dermatología del IAF.

Durante la infancia los controles dermatológicos los debe realizar el pediatra, quien considerara si es necesario la derivación a un dermatopediatra, teniendo en cuenta tipo de piel, lesiones que presente y antecedentes. A partir de los 16 años se podrían comenzar a realizar controles con el dermatólogo, quien examinará la piel en general, y brindará consejos sobre hábitos saludables en cuanto a prevención del cáncer de piel.

En el caso de los melanomas, los signos a tener en cuenta son los denominados ABCDE: Asimetría (una mitad del lunar es diferente a la otra), Bordes irregulares, Color (cambio o múltiples), Diámetro mayor a 5 mm, Evolución elevación del lunar. O ante la aparición repentina de un lunar. Si el paciente realiza los controles periódicos de sus lunares,  el dermatólogo puede detectarlo mucho antes que estos criterios estén presentes.

¿Cómo son los pasos a seguir una vez confirmado el diagnóstico?

El cirujano Dardo Etchichury explica que “los tumores de piel no melanoma más frecuentes son el carcinoma basocelular y el espinocelular. Dependiendo del grado de invasión, los tratamientos oscilan desde métodos de destrucción local a técnicas quirúrgicas más complejas como la cirugía de Mohs, que alcanza tasas de curación del 99%”. El IAF realiza unas 3.000 cirugías anuales con esta técnica, en su mayoría con anestesia local y en forma ambulatoria.

En cuanto al melanoma, una vez confirmado el diagnóstico, el tratamiento depende de la profundidad del tumor. En los más superficiales, sólo una ampliación de los márgenes cutáneos suele ser suficiente. En los melanomas más profundos, está indicada la biopsia de ganglio centinela. Este es un procedimiento técnicamente confiable que permite detectar en forma temprana metástasis microscópicas localizadas en los ganglios linfáticos regionales.

Existen síndromes genéticos hereditarios que favorecen el desarrollo del melanoma, pero la mayor característica genética o hereditaria es el fototipo, es decir, el color de la piel. La exposición al sol es la principal causa del desarrollo de los tumores no melanoma.

Algunas personas tienen un mayor riesgo de melanoma que otras. Por ejemplo los pacientes con antecedentes familiares que han tenido melanoma o si han tenido ciertos lunares anormales en el pasado. Entre las familias predispuestas al melanoma debido a mutaciones genéticas, la incidencia es 21 veces mayor, presumiblemente debido a una interacción entre el aumento de la exposición al sol y la mutación genética predisponente.

Las terapias dirigidas, que tienen indicación en carcinoma de células basales y melanoma, también tienen tasas de respuestas entre 40% y 70%, aunque en el caso de melanoma, se individualiza su indicación considerando las características biológicas del tumor. Pese a las novedades y al desarrollo terapéutico reciente, las prácticas preventivas resultan claves ya que las oportunidades aumentan en los casos con detección más temprana.

¿Cuáles son las situaciones donde el oncólogo debería indicar tratamiento?

El oncólogo debe involucrarse desde el inicio del diagnóstico de los tumores de piel. “De esta manera se podrá evaluar correctamente la mejor estrategia de tratamiento con las herramientas disponibles hasta el momento (cirugía, radioterapia, quimioterapia o inmunoterapia), así como coordinar con el paciente una serie de controles futuros para mejor beneficio”, indica el Dr. Tomás Soulé, oncólogo clínico del área de sarcomas y melanomas del IAF.

El cáncer de piel según el género y las edades

Según los profesionales del IAF, hay incidencias en edad y género en los casos de cánceres de piel, aunque responden a factores concretos. “En general, las mujeres tienden a estar más pendientes de los cuidados de la piel y eso genera consultas en etapas más tempranas de la enfermedad en comparación con los hombres”, explica el Dr. Etchichury.

Es importante mencionar que la biología de algunos tumores cutáneos es distinta en pacientes jóvenes respecto a adultos de mayor edad. Clásicamente, para el caso de melanoma, en niños menores a 10 años, se ha descrito un pronóstico más favorable. Sin embargo, estos datos son controvertidos. Se debe tomar en cuenta, que en la población juvenil existen tipos biológicos particulares de melanoma, como el ‘spitzoide’. En jóvenes de mayor edad, aumenta la frecuencia de compromiso en ganglios regionales cuando se diagnostica la enfermedad”, agrega el Dr. Federico Wiasberg, oncólogo clínico del Fleming.

Poblacionalmente, se sugier aumentar las oportunidades de protección solar en entornos al aire libre, proporcionar a las personas la información que necesitan para tomar decisiones concretas y saludables sobre la exposición a la radiación ultravioleta. Promover políticas nacionales de prevención de cáncer de piel y fortalecer la investigación, la vigilancia, el seguimiento y la evaluación relacionados con la prevención del cáncer de piel”, concluye el médico oncólogo Andrés Rodriguez del IAF.

Guía práctica de cuidados

Para proteger la piel de los efectos nocivos del sol, es importante que la fotoeducación ocurra desde edades muy tempranas. La fotoprotección es la clave. Para llevarla adelante, estas premisas son obligatorias:

  • Mantener a los recién nacidos alejados del sol
  • Usar sombrero de ala ancha
  • Anteojos con filtro UV
  • Ropa clara, con manga o con filtros solares
  • Usar fotoprotector con un factor mayor a 30 de calidad reconocida, que bloquee las radiaciones UVA y UVB, con amplio espectro. La aplicación deberá ser 30 minutos antes de la exposición y renovarlo cada 2 horas. Su uso en niños es a partir de los 6 meses de edad
  • Evitar exposición solar de 10 a 16 horas en primavera-verano
  • Evitar las quemaduras solares
  • Evitar al uso de camas y pantallas de bronceado

El dispositivo «Salud en tu barrio» se traslada a Batán

Desde este lunes, los 3 móviles sociosanitarios estarán en Colectora y Julián Rios (Calle 31), de 9 a 15.

A partir del lunes y hasta el viernes inclusive, el dispositivo Salud en tu barrio se traslada a Batán, a la calle Colectora y Julián del Río (Calle 31), en el horario de 9 a 15.

Este dispositivo, está compuesto por tres móviles sociosaninatarios e itinerantes que refuerzan y complementan la atención que se brinda diariamente en los Centros de Atención Primaria de la Salud.

En esa línea, los vecinos de Batán que presenten sintomatología compatible con coronavirus pueden acercarse al dispositivo móvil y se les realizará la evaluación y el testeo de antígeno correspondiente.

Además, funciona un segundo móvil con consultorios para vacunación, enfermería, controles de salud para niños y adultos y uno para ginecología y salud bucal.

Cabe recordar que los vecinos que necesiten completar el calendario anual de vacunación, realizarse controles de presión y glucemia, tests de VIH, sífilis y hepatitis C, pueden concurrir por demanda espontánea y los controles de salud, los ginecológicos y los odontológicos se realizarán por derivación del CAPS, con turno previo.

Por último, el tercer móvil está a cargo del equipo de la Secretaría de Desarrollo Social que brinda asesoramiento y orientación sobre discapacidad, personas mayores y promoción social.

La OMS recomienda mantener el uso del tapabocas aún después de ser vacunados

El anuncio de la OMS se da un día después del “adiós estadounidense” al uso del barbijo.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) indicó este viernes que sería conveniente que las personas vacunadas contra la Covid-19 mantengan el uso de los tapabocas, especialmente en regiones donde la transmisión del virus es elevada.

El anuncio de la OMS se da un día después del “adiós estadounidense” al uso del barbijo.

Estados Unidos, donde el número de casos de Covid-19 bajó fuertemente, anunció el jueves el levantamiento de la recomendación de llevar barbijos o tapabocas para las personas vacunadas.

Sin embargo, las autoridades sanitarias recomiendan a las personas vacunadas continuar llevando el tapabocas en los transportes públicos (aviones, ómnibus, trenes), así como en aeropuertos o en estaciones.

Interrogados sobre ese cambio, los expertos de la OMS no hicieron comentarios directos, pero subrayaron que todo depende del contexto epidemiológico de cada país. Recordaron que las vacunas no ofrecen una protección al 100%, informó la agencia AFP.

«Inclusive en situaciones donde la cobertura de vacunación es elevada, si hay mucha transmisión, no se retira el uso del tapabocas», señaló el director encargado de asuntos urgentes sanitarios en la OMS, Michael Ryan, en conferencia de prensa.

La directora científica de la OMS, Soumya Swaminathan, dijo que los datos provenientes de países que amplían las vacunaciones muestran que los fármacos «protegen contra la infección en una proporción que va de 70 a 80%».

Para la experta, «muy pocos países están en situación de abandonar las medidas». En la mayoría de los países «debemos continuar aplicándolas».

Uno puede ser infectado, tener la enfermedad asintomática o ligera inclusive después de vacunarse, añadió.

Estados Unidos realiza una vasta campaña de vacunación: 268.438.666 de habitantes ya fueron vacunados, de los cuales 155.251.852 recibieron una dosis y 120.258.637 dos.

En tanto, el jueves los adolescentes estadounidenses de entre 12 y 15 años empezaron a ser vacunados.

Nueva jornada de detección de Covid en el barrio San Martín

Este jueves, en la Sociedad de Fomento de Génova 5284, se realizará el testeo de antígenos a los vecinos que presenten sintomatología compatible con coronavirus, en el horario de 10 a 13.

El Municipio continúa la búsqueda activa de casos sospechosos de coronavirus en diferentes barrios de Mar del Plata y Batán con el objetivo de disminuir la circulación del virus y evitar de esta forma que los vecinos tengan que trasladarse a los Centros Covid o a los CAPS.

Este jueves, el equipo de Salud realizará una jornada de detección de pacientes con sospecha de coronavirus en la sociedad de fomento del barrio San Martín ubicada en Génova 5284, en el horario de 10 a 13.

Los vecinos de esta área programática, que presenten sintomatología compatible con Covid, podrán acercarse y se les realizará una evaluación médica y el testeo de antígeno.

En caso de que el paciente sea positivo se le informará el resultado en el momento y tendrá que realizar el aislamiento correspondiente. En caso de ser negativo y presentar síntomas, se le realizará el estudio laboratorial por PCR para confirmar o desestimar la infección.

En esa línea, quienes no presentan las medidas medioambientales en sus hogares para realizar el aislamiento serán derivados a los hoteles dispuestos por el Municipio para tal fin.

Por último, se realizarán tests rápidos de VIH, sífilis y hepatitis C, se aplicarán vacunas del calendario anual y estará presente Desarrollo Social del Municipio brindando asesoramiento, orientación y derivación sobre Programas Sociales vigentes.