Otras tres vidas que se podrían haber salvado: la prevención sobre el monóxido de carbono

Este 2 de agosto, los marplatenses amanecieron con la triste noticia de la muerte de tres jóvenes de 19, 23 y 26 años estudiantes de la Universidad Nacional de Mar del Plata. Luego del trabajo de los técnicos de la entidad local de Camuzzi, se detectó un alto nivel de monóxido de carbono en el lugar y una instalación irregular del calefón.

Por Sabrina Aguilera-Departamento de Comunicación CONICET Mar del Plata

Miguel Ponce es investigador independiente del CONICET Mar del Plata y desde hace décadas dedica su tiempo de investigación a mejorar la calidad de vida de las personas a través de la prevención de accidentes con monóxido de carbono (CO). Con su grupo de trabajo, radicado en el Instituto de Investigación en Ciencia y Tecnología de Materiales (INTEMA, CONICET-UNMdP), desarrollaron una llave de corte para prevenir accidentes por formación de CO. Trabajan, también, en la concientización social sobre la temática desde el 2015.

El monóxido de carbono es un gas altamente tóxico que se produce por una mala combustión de un material combustible. Posee una afinidad 250 veces mayor por la hemoglobina que el oxígeno y en eso se basa su toxicidad.

Ante esta nueva situación, Miguel Ponce explica que al iniciar la época de temperaturas bajas, es importante realizar un servicio de mantenimiento en los gasodomésticos que funcionen a partir de un suministro de gas o por combustión. Este mantenimiento debe hacerlo un gasista matriculado y controlar la emisión de gases del artefacto. Esto incluye calefones, calefactores, calderas y generadores de electricidad por combustión, entre otros, para comprobar que su funcionamiento sea adecuado.

También es recomendable chequear que las rejillas de ventilación, normadas por ENARGAS, no se encuentren tapadas por muebles u otros elementos porque es muy importante asegurar que haya circulación de aire acorde al volumen de gas consumido por el artefacto de gas. También es necesario revisar las cañerías de salida de los gases de combustión y prestar especial interés a los sistemas que no son de tiro balanceado y consumen el oxígeno del ambiente.

Para evitar los accidentes con monóxido de carbono, el investigador afirma que “es imprescindible tener en cuenta no calefaccionar con hornallas u horno, ni cerrar herméticamente los ambientes. Tampoco utilizar los mismos conductos de ventilación para varios artefactos ni materiales que no son adecuados para las cañerías o conductos, como caños corrugados, ni colocar calentadores de agua (calefones) en los baños. Es importante no remover los elementos de seguridad de los artefactos a gas. Por ejemplo, muchas personas quitan los sensores bimetálicos de las calderas porque se apagan por retroflujo o venteo. Esto deja a la caldera sin sistema de detección térmica, que podría indirectamente darnos una idea que tal vez haya CO en la combustión”.

Para prevenir accidentes  es necesario observar el color de la llama de todos los artefactos, que debe ser azul, no amarilla ni anaranjada, mantener limpias las salidas de los conductos de ventilación – por ejemplo evitar que se hagan nidos de pájaros – y monitorear que las conductos no estén fisurados o con corrosión. En el caso de no tener la posibilidad de hacer un servicio de mantenimiento a los artefactos por un gasista matriculado, se recomienda dejar abierta una ventana unos centímetros en cada ambiente para que el aire se pueda renovar.

“De todas maneras esto puede no ser suficiente para evitar combustiones incompletas. Esto dependerá de la mezcla de aire puro y de aire contaminado y de su velocidad de renovación. De ser posible, colocar detectores de gases metano y CO. Y tener especial atención cuando se calefacciona con braseros, garrafas o incluso hogares, ya que es necesario asegurar que haya renovación de aire dado que en estos casos estamos quitando oxígeno del ambiente. Si es posible, evitar usar artefactos de tiro natural”, explica Ponce.

Con respecto a los síntomas de una intoxicación por monóxido de carbono, en primer lugar se pueden presentar mareos y dolor de cabeza, luego, dolor estomacal y adormecimiento. Estos son síntomas comunes a muchas enfermedades, y por lo tanto si se sospecha de una intoxicación por monóxido de carbono lo que se recomienda es salir al exterior, si es posible un ambiente abierto, y respirar profundamente durante unos minutos. Luego, pedir ayuda y al ingresar nuevamente abrir las ventanas y apagar la fuente de emisión de gas. También, puede ser que la intoxicación sea crónica, por lo tanto es importante estar atentos a la repetición de estos síntomas sin la presencia de un cuadro de enfermedad.

Cabe aclarar que además del trabajo de investigación y de concientización sobre esta temática que sigue cobrándose vidas, el investigador Miguel Ponce junto con su equipo de trabajo y el equipo del Centro de Desenvolvimiento de Materiales Funcionales de Brasil (CDMF-Brasil) colaboraron en la presentación de un proyecto de ley sobre «Prevención de intoxicaciones y muertes provocadas por monóxido de carbono»  denominado “Dulces Sueños” proyecto de ley nacional Nº 0846-D-2020 que se encuentra en tratativas en el Congreso de la Nación y que involucra a la Secretaría de Políticas Universitarias del Ministerio de Educación de la Nación y el Ministerio de Ciencia y Tecnología, Miembros de la UBA e integrantes de otros países.  

El proyecto de ley solicita la obligatoriedad de uso de los sistemas disyuntores ante monóxido de carbono  desarrollados en Argentina como así también otros modelos llevados a cabo en conjunto con el CDMF, FAPESP, Brasil, con quienes el grupo del INTEMA trabaja desde el 2006.

Por otra parte, desde el 2017, se han presentado sucesivas peticiones al ENARGAS para la adecuación del parque de gasodomésticos y petición de normativas y poder aplicar los desarrollos en Argentina para evitar futuras tragedias como las que vive nuestra ciudad cada año.

5 claves para cuidarse del monóxido de carbono en cuarentena

raíz de lo sucedido recientemente, les adjunto 5 claves sobre los cuidados que deben tener los usuarios a la hora de calefaccionar sus hogares.

La muerte de tres jóvenes en Mar del Plata, presuntamente por monóxido de carbono, volvió a poner en escena este tema.

Desde Camuzzi Gas Pampeana reiteraron las medidas que tienen que saber los usuarios para calefaccionar los ambientes en forma segura y sin riesgo de generar este gas tóxico, especialmente ahora que deben permanecer más tiempo en sus casas.

¿Qué es?

El monóxido de carbono (CO) es un gas altamente tóxico que se produce por una mala combustión. Los combustibles fósiles como la madera, el carbón, el gasoil o el gas natural necesitan oxígeno para quemarse. Cuando la cantidad de oxígeno es insuficiente, se produce una combustión incompleta del combustible y se forma monóxido de carbono.

Es un gas sumamente peligroso porque es difícil de detectar: es inodoro, incoloro, insípido y no irrita. Es el causante de un importante numero de muertes todos los años en el país.

Cómo prevenirlo:

1- Ventilar
Mantener una ventilación permanente de los ambientes, y verificar que no estén obstruidas las rejillas de ventilación. Dejar siempre una rendija abierta para que circule y se renueve el aire. Además, asegurar que los conductos de evacuación de gases y chimeneas no estén obstruidos ni desconectados.

2 – Llama siempre azul
El color de la llama siempre debe ser azul con los extremos transparentes. Una llama amarilla o anaranjada indica mal funcionamiento de los artefactos y es la señal de alarma más notoria que tenemos para detectar un problema en forma temprana.

3 – La cocina es para cocinar
No utilizar el horno o las hornallas para calefaccionar ya que consumen mucho oxígeno del ambiente y no fueron diseñadas para ese fin. Además, es importante mantener las hornallas de la cocina limpias de líquidos y alimentos porque eso obstruye los quemadores y genera una mala combustión.

4 – Artefactos adecuados para cada ambiente
Está prohibido el uso de cualquier artefacto que no sea de tiro balanceado en dormitorios y baños (calefones y calefactores de tiro natural, estufas de tipo infrarrojo, etc). En aquellos ambientes en donde funcionan artefactos de cámara abierta, son obligatorias las rejillas de ventilación permanentes. Solo se deberán instalar artefactos aprobados por los Institutos avalados por el ENARGAS. Adicionalmente, los artefactos deberán contar con válvula de seguridad y ser instalados en forma fija. No está permitido el uso mangueras de goma dada su peligrosidad.

5 – Verificaciones periódicas con instaladores matriculados
Es importante verificar periódicamente con instaladores matriculados el funcionamiento de los artefactos a gas, sus conductos de evacuación y las ventilaciones, sobre todo cuando bajan las temperaturas, ya que se ponen en funcionamiento las fuentes de calefacción luego de largos períodos sin uso, y además se tiende a minimizar la ventilación de los ambientes.

Síntomas

Frente a una intoxicación, los síntomas que se producen son similares a los de una gripe o malestar estomacal, lo que hace muy difícil su adecuada identificación. Una intoxicación leve se manifiesta con debilidad, cansancio y tendencia al sueño; dolor de cabeza, náuseas y vómitos; dolor de pecho y aceleración del pulso en la primera fase. Una intoxicación grave, producida en función del tiempo de exposición a este gas y de la concentración en el ambiente, puede producir temperatura corporal baja; inconsciencia, respiración irregular, convulsiones, pulso lento y/o irregular, tensión arterial baja, y hasta paro respiratorio.

¿Qué hacer?

Ante una emergencia, en primer lugar, hay que dar aviso inmediato al sistema de emergencias de la zona. Retirar a la persona intoxicada del ambiente contaminado, trasladándola a un área libre de gases tóxicos, preferentemente al aire libre. Mantener a la persona abrigada y recostada. Si la persona está inconsciente, tomarle el pulso y cerciorase de que respire. En caso de que haya tenido un paro respiratorio, se deberá practicar reanimación cardio-pulmonar. Asegurarse que la ambulancia se encuentre en camino.

Hallan muertas a tres jóvenes en un departamento y sospechan que fue por monóxido de carbono

El hecho ocurrió en un departamento ubicado en 25 de Mayo 3133, en el microcentro de la ciudad, y fue descubierto por el propietario, un efectivo de la Prefectura Naval, quien compartía la vivienda con las tres mujeres de 19, 23 y 26 años.

Tres jóvenes mujeres fueron halladas muertas hoy en un departamento de Mar del Plata y la principal hipótesis que se investiga es que que se trató de una intoxicación por monóxido de carbono, informaron fuentes judiciales y policiales.

El hecho ocurrió en un departamento ubicado en 25 de Mayo 3133, en el microcentro de la ciudad, y fue descubierto cerca de las 8 por el propietario, un efectivo de la Prefectura Naval, quien compartía la vivienda con las tres mujeres de 19, 23 y 26 años.

Tras dar aviso al 911, al lugar acudieron efectivos de la comisaría primera, una ambulancia del SAME y peritos policiales.

Fuentes de la investigación informaron que los cuerpos no presentaban signos de violencia, aunque aclararon que todavía faltan los resultados finales de las autopsias.

La principal hipótesis es que las víctimas fallecieron por inhalación de monóxido de carbono.

En el hecho intervino personal de la comisaría primera y tomó conocimiento la UFI 6, a cargo de Leandro Arévalo, en la causa caratulada «averiguación de causales de muerte». (Telam)

Se realizó capacitación sobre monóxido de carbono en el Parque Industrial local

En la planta de INPOPAR SA del parque Industrial de Mar del Plata, una capacitación y exposición por parte de miembros del INTEMA-CONICET/ UNMDP sobre la problemática de los accidentes con monóxido de carbono como así también los provocados con metano.

Por Sabrina Aguilera-Departamento de Comunicación CONICET Mar del Plata

El pasado lunes 12 de julio se realizó, en la planta de INPOPAR SA del parque Industrial de Mar del Plata,  una capacitación y exposición por parte de miembros del INTEMA-CONICET/ UNMDP sobre la problemática de los accidentes con monóxido de carbono como así también los provocados con metano.

El evento, de capacitación y acompañamiento a la cooperativa INPOPAR, se realizó cumpliendo con las normas DISPO. Participaron en la exposición el Dr. Miguel Ponce, investigador independiente del CONICET, y Giuliana Giulietti, adscripta adjunta a investigación en el grupo de sensores, ambos pertenecientes al Instituto de Investigaciones en Ciencia y Tecnología de Materiales (INTEMA, CONICET-UNMDP).  

La capacitación diseñada para una duración de una hora, se extendió pasadas horas del mediodía dado el interés despertado en los miembros de la cooperativa con respecto a las normativas de gas argentinas, los nuevos proyectos presentados en ENARGAS en la Mesa de calidad de aire y seguridad de hogares como así también en los proyectos de ley nacionales, provinciales y municipales. “Estos proyectos que atañen al uso de alarmas y sensores de gases tóxicos y explosivos se encuentran en tratativas para su implementación tanto en alarmas para los hogares como en tecnologías de punta que pueden desarrollarse en Tandil”, explica Ponce.

Durante la capacitación, ambos disertantes presentaron una diversidad de sensores, ópticos, electroquímicos y MEMS y mostraron su funcionamiento e integración en equipos diseñados en el exterior y propusieron caminos para la integración de sensores en los equipos producidos a nivel nacional. Por otra parte, surgieron numerosas preguntas sobre el gas monóxido y sus secuelas.

Sobre este punto, se mostraron sistemas desarrollados en Argentina como así también otros desarrollos llevados a cabo en conjunto con el CDMF, FAPESP, Brasil, dirigido por el Dr. Elson Longo con quien el grupo de INTEMA trabaja en conjunto desde el año 2003.

Asimismo, Ponce presentó tecnología americana con integración electrónica japonesa que se comercializa hoy en Brasil y gracias a la FAPESP se pudo adquirir estos artefactos prototipos en Argentina. Por otra parte, estos mismos desarrollos en sensores podrían ser elaborados y manufacturados en la ciudad de Tandil por parte de la empresa REDIMEC con quienes el grupo de sensores de INTEMA y el CDMF del Dr. Longo ya se encuentran en contacto desde marzo de 2021.

Por otro lado, el equipo del Dr Ponce, fue nuevamente invitado a participar de la puesta en marcha de la “Mesa de Innovación Tecnológica – Tecnologías de Almacenaje de GNL” creada por iniciativa del Sr. Interventor del ENARGAS, Federico Bernal, mediante Resolución ENARGAS 187/2021 y que llevará adelante la Gerencia de Innovación Tecnológica (GIT).  

El trabajo de dicho espacio consistirá en la recepción, análisis, intercambio y discusión de aquellas propuestas y proyectos tecnológicos, que tengan como objetivo específico la implementación de innovaciones que permitan la expansión y un mejor abastecimiento del sistema de distribución de gas por redes mediante el uso de GNL, en línea con los avances en la materia a nivel internacional y se tratarán los proyectos presentados en tecnologías 4.0 e “internet de las cosas” vinculadas a solucionar las problemáticas de las intoxicaciones por CO explosiones por gas y sensores de calidad de aire vinculados con la problemática del COVID19 que el grupo del INTEMA en conjunto con Redimec SA se encuentran capacitados para desarrollar y calibrar

Monóxido de carbono: Camuzzi confirma que hotel afectado tenía el servicio cortado

La empresa distribuidora de gas informó que el Hotel Foeva, donde 180 pasajeros se intoxicaron con monóxido de carbono, se abastecía con un combustible sustituto al tener interrumpido el servicio desde fines de octubre.

. En el marco de información que ha trascendido recientemente relacionada a irregularidades en las instalaciones del Hotel de la Federación de Obreros y Empleados Vitivinícolas y Afines (FOEVA), ubicado sobre la calle Bolivar de la ciudad de Mar del Plata, Camuzzi se siente en la obligación de poner en conocimiento de la opinión pública que:
El mencionado establecimiento no es actualmente un usuario de la Distribuidora. En tal sentido, el FOVEA no se encontraba utilizando gas natural por redes, servicio que brinda la licenciataria en la mencionada ciudad, sino que, por el contrario, se estaba abasteciendo con un combustible sustituto: gas licuado de petróleo (GLP).
Es oportuno destacar que hacia fines de octubre del año pasado y a partir de una denuncia telefónica al call center de la compañía en donde se denunciaba olor a gas en el establecimiento, personal especializado de Camuzzi se dirigió al Hotel y tras constatar que las instalaciones internas no se encontraban en condiciones de seguridad de acuerdo a las normas vigentes, procedió a la interrupción del suministro y posterior retiro del medidor. Desde aquel entonces y hasta la fecha, el establecimiento continuó con el suministro de gas natural interrumpido.
Es importante tener en cuenta que la Distribuidora toma conocimiento de una posible irregularidad a través de un reclamo, de una denuncia o del relevamiento anual de búsqueda de fugas que se realiza sobre la propia operación.
Al tomar conocimiento de que un usuario tiene una deficiencia, personal especializado de la compañía-en el marco de la responsabilidad que le compete como licenciataria del servicio- concurre al lugar a los efectos de realizar distintos controles técnicos y operativos para determinar las condiciones de seguridad de la instalación involucrada.
El corte suministro y retiro del medidor se efectúa preventivamente cuando se verifica que las instalaciones no cumplen con las normas de seguridad y que por ende se encuentra en riesgo la seguridad de las personas y de la propia infraestructura.
En estos casos se notifica al usuario que debe dar intervención a un instalador matriculado. Una vez que el matriculado regulariza la instalación, debe solicitar la inspección de las tareas efectuadas por parte de la Distribuidora; cuestión que a la fecha no ha ocurrido en el caso que nos ocupa. De encontrarse las instalaciones en las condiciones de seguridad vigentes, se procede a la reconexión del suministro.
Los hechos sucedidos obligan a enfatizar que la falta de mantenimiento y las modificaciones que se realizan en las instalaciones internas pueden ocasionar accidentes. Por ello es sumamente importante llevar adelante revisiones periódicas a través de instaladores matriculados.
En la página web de Camuzzi www.camuzzigas.com.ar, los usuarios pueden acceder de manera gratuita al listado de profesionales habilitados en cada una de las ciudades en las que la compañía brida servicio.