Preocupan en Argentina los nuevos casos de Hepatitis A y B y la falta de diagnóstico de Hepatitis C

Se conmemora el Día de la Salud Digestiva, cuyo tema central este año son las hepatitis virales.

Hepatólogos y gastroenterólogos alertaron sobre nuevos casos de hepatitis A y B, al tiempo que reconocieron que quizás sean condiciones algo ‘desatendidas’, puesto que no se han logrado las tasas de vacunación necesarias y se han ‘relajado’ las campañas masivas de concientización.

En el marco del Día Mundial de la Salud Digestiva, que este año se centra en las hepatitis virales, la Sociedad Argentina de Gastroenterología (SAGE) y la Asociación Argentina para el Estudio de las Enfermedades del Hígado (AAEEH) se reunieron para concientizar sobre este problema de salud pública.

Las hepatitis virales son una verdadera preocupación a nivel internacional. Por eso, este año la Organización Mundial de Gastroenterología las eligió como tema central para nuestro Día Mundial de la Salud Digestiva, que es una oportunidad inmejorable para concientizar”, refirió el Dr. Ubaldo Gualdrini, médico gastroenterólogo, actual presidente de la SAGE.

El caso de la hepatitis C es paradigmático y se viene hablando mucho al respecto en los últimos años. Pocas veces en la historia de la humanidad se contó con la posibilidad de eliminar una enfermedad así de grave y prevalente. Cualquiera pudo haber estado expuesto al virus sin sospecharlo porque se contagia fundamentalmente por el contacto con sangre contaminada o con instrumental médico, odontológico o cosmético que estuviera en contacto con el virus y fuera mal esterilizado.

Se ha identificado que las personas nacidas entre 1945 y 1975 tienen mayor prevalencia de infección por virus C. Se recomienda que todas las personas se realicen el test para hepatitis C al menos una vez en la vida”, refirió la Dra. Nora Fernández, médica hepatóloga, miembro de SAGE y de la AAEEH. De los cerca de 400 mil infectados que se estima que hay en Argentina, 6 ó 7 de cada 10 no saben que lo están.

Respecto de la hepatitis B, en Argentina, el 45% de los casos de hepatitis fulminante y que requieren trasplante hepático son por este virus. No contamos con datos poblacionales, pero se estima que hay unas 150 mil personas que portan el virus y 3 de cada 10 requerirán trasplante de hígado si no se las detecta y trata a tiempo. Es grave, pero lo que sorprende es estar viendo nuevos casos de una enfermedad evitable a través de vacunas y medidas sencillas de prevención. Desde 2012, la vacuna está disponible de forma gratuita para toda la población en los vacunatorios de todo el país.

No obstante, las tasas de vacunación son subóptimas. “Quienes no tengan claro si se dieron las tres dosis indicadas, pueden realizarse un sencillo análisis que mide la presencia de anticuerpos y así sacarse la duda. Vacunados no contraemos el virus y no lo contagiamos. Es una responsabilidad de todos cumplir con el calendario de vacunación obligatorio”, remarcó el Dr. Ezequiel Ridruejo.

Los principales factores de riesgo para contraer hepatitis B son tener madre y hermanos VHB-positivos, uso inadecuado de procedimientos médicos, comportamiento sexual de riesgo, uso de drogas inyectables, hemodiálisis, transfusiones sin el control adecuado (actualmente, es obligatoria su detección), piercings y tatuajes sin la esterilización necesaria, y ser VIH-positivo, entre otros.

Hepatitis A en edad escolar

Argentina fue modelo en la implementación de un programa de vacunación contra la hepatitis A con una sola dosis, que luego fue replicado a nivel internacional.

Lamentablemente, hoy estamos ante nuevos casos de hepatitis A en edad escolar, algo que parecía parte de un pasado dejado atrás. Ya reportó casos de este tipo en niños que no estaban vacunados el Dr. Guillermo Tsartiksian, Jefe de Hepatología del Hospital ‘Cosme Argerich’.

Éramos un ejemplo en la lucha contra este virus, que además representaba la primera causa de trasplante hepático en edad pediátrica, pero habíamos logrado que desapareciera. Seguramente, también por tasas de vacunación por debajo de las deseables, estamos volviendo a ver casos”, explicó el Dra. Ameigeiras.

Los pediatras son muy conscientes y están convencidos de la necesidad de que los niños tengan al día el calendario de vacunas. Son unos verdaderos aliados en este tema, por eso es importante que en la consulta médica siempre consulten a los padres al respecto.

El estado debe reforzar el control sanitario del alumnado.

Los síntomas de la hepatitis A pueden ser fiebre, malestar general, falta de apetito, náuseas, dolor abdominal, color amarillo de la piel y mucosas, e hígado agrandado.

No deberíamos estar frente a este retroceso, pero nos da la pauta de que las campañas de concientización deben ser constantes, tanto en lo que respecta a prevención a través de vacunación, como con medidas concretas que debe tomar cada persona para evitar un contagio. “Ciertamente, el daño que pueden ocasionar estas enfermedades es severo, pero contamos con armas muy contundentes para evitarlo”, remarcaron desde la SAGE.

La Dra. Fernandez refirió que esto debe representarnos como sociedad “una alarma respecto del cumplimiento de las recomendaciones de vacunación y a la probable falla en el conocimiento o en la aplicación de las medidas de prevención de estas infecciones tales como el lavado de manos o las relaciones sexuales protegidas”.

Campaña Nacional de Detección de Hepatitis C

Durante la primera quincena de junio, se llevará adelante la edición 2018 de la campaña de detección de hepatitis C en Argentina, a cargo del Laboratorio Nacional de Referencia para Hepatitis Virales del Instituto ‘Dr. Carlos Malbrán’, en conjunto con la AAEEH.

Se realizarán 3.600 pruebas rápidas en forma gratuita y se compartirá información escrita de concientización sobre hepatitis virales en más de 29 hospitales de 18 de provincias del país. En particular, esta vez la estrategia consistirá en lo que los epidemiólogos conocen como ‘microeliminación’, que consiste en que implica concentrar los esfuerzos de detección en determinados grupos que presentan estadísticamente mayor vulnerabilidad a la infección por el virus de hepatitis C.

De esta manera, se apuntará a grupos como pacientes con HIV, hemofilia o que han recibido un trasplante, veteranos de guerra o personas con cirrosis descompensada y quienes hayan sido usuarios de drogas inyectables”, explicó el Dr. Jorge Enrique González, Jefe del Servicio de Hepatitis y Gastroenteritis del Laboratorio Nacional de Referencia para Hepatitis Virales del Instituto ‘Carlos G. Malbrán’.

Quienes estén interesados en participar de esta campaña, podrán conocer qué centro de salud cercano a su hogar participa de la iniciativa en www.anlis.gov.ar y en www.hepatitisviral.com.ar.

Prosigue la campaña gratuita de concientización para la detección de Hepatitis

Se instaló un móvil frente a la Catedral con el objeto de concientizar a los ciudadanos a que se saquen sangre y se realicen la correspondiente detección.

La Secretaría de Salud de General Pueyrredon, a través del subsecretario Pablo De la Colina y la directora Patricia Fortina, se hicieron presentes este jueves en el móvil ubicado frente a la Catedral de Mar del Plata, con el objeto de acompañar y apoyar la campaña gratuita de detección de Hepatitis que está llevando adelante la Fundación Mar del Plata Trasplante.

En esta campaña de concientización sobre la Hepatitis C, sacamos sangre a quien quiera acercarse al móvil y hacerse la correspondiente detección. Vamos a estar hoy jueves, mañana viernes, además del lunes y el martes de la semana que viene frente a la Catedral”, precisó Pablo De la Colina.

En este contexto, el funcionario municipal explicó que “la Hepatitis C es una de las que más predominio tiene en este momento, recordando que tenemos vacunas para la A y B” y agregó que “la Hepatitis C tiene la característica de contagiarse y estar muchos años de manera asintomática. Uno puede sacarse sangre, detectar el virus en el cuerpo y no tener una sintomatología. Por eso incentivamos a la gente que, cuanto más precozmente sepamos que tiene la Hepatitis C, más rápido se podrá hacer el tratamiento”.

FERNÁNDEZ: “LA HEPATITIS C ES LA PRIMERA CAUSA DE TRASPLANTE DEL PAÍS”

            Por su parte, el Dr. Diego Fernández – titular de la Fundación Mar del Plata Trasplante – agradeció que “este año nos pudimos acoplar a la Secretaría de Salud para hacer esta campaña juntos” y destacó que “tener el tráiler en la peatonal, haciendo concientización de la enfermedad, es muy importante”.

Esta es una manera de cortar el circuito epidemiológico, primero hacer conciencia para prevenir la infección y contar las medidas de prevención para no infectarse, que son las mismas que conocemos para no infectarse del virus de HIV. Después si uno está enfermo y no lo sabe, hacerse la detección porque menos del 20% de las personas que están enfermas lo saben. Si encontramos la infección en sangre, hoy en día tenemos tratamientos muy buenos con más del 95% de índice de curación, algo que antes no teníamos”, explicó el Dr. Fernández.

“Cortando el ciclo epidemiológico logramos dos cosas: evitamos que esa persona infectada siga infectando a otras personas y por otro lado, evitamos que la enfermedad se agrave, siga enfermando el hígado y se genere una cirrosis donde el único tratamiento posible es el trasplante”, explicó antes de remarcar que “la Hepatitis C es la primera causa de trasplante del país y el mundo, también en nuestra ciudad. Como sabemos que no es fácil un trasplante, en término de conseguir un órgano y demás, estas acciones de prevención son muy importantes”.

“A partir de la década de 90 hasta ahora, se tomaron muchas medidas de prevención. Se esterilizan las cosas, nadie comparte una jeringa, se testean las transfusiones de sangre… todas estas medidas se han implementado para que este ciclo epidemiológico se corte. La idea, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), para el 2030/2040, es que esta epidemia esté en descenso y casi erradicada”, concluyó el Dr. Fernández.

Jornada de concientización de la hepatitis en el Interzonal

En ocasión del Día Mundial contra la Hepatitis se celebrarán eventos dedicados a la prevención de la hepatitis B y la hepatitis C en todo el mundo.

El martes 28 de julio en el Hospital Interzonal General de Agudos «Dr. Oscar Alende» se llevará a cabo una jornada de concientización dirigida a la población general, ofreciendo diagnósticos para hepatitis B y C charlas de información.

Esta iniciativa surge de la necesidad de reducir su incidencia y de prevenir y controlar la enfermedad. Actualmente se dispone de estrategias para el tratamiento de las hepatitis crónicas B y C, pero es de vital importancia que se las diagnostique lo más tempranamente posible.

Las hepatitis virales son un grupo de enfermedades infecciosas que comprende las hepatitis A, B, C, D y E, afectan a cientos de millones de personas del mundo entero y provocan hepatopatías agudas y crónicas causando la muerte de cerca de 1,5 millones de personas cada año (sobre todo las hepatitis B y C).

En el mundo alrededor de 2000 millones de personas se han infectado con el virus de de la hepatitis B el 30 % de la población mundial y unos 350 millones de personas padecen la forma crónica de la enfermedad, mientras que hay 170 millones de infectados en el mundo por el virus C, el 3% de la población, por su gran difusión, constituye una verdadera pandemia mundial y la mayoría no ha sido diagnosticada aun por ser una enfermedad asintomática.

La prevalencia en nuestro país de hepatitis C se estima cercana al 2%, 2 personas cada 100 padecen la enfermedad, mientras que la prevalencia de la Hepatitis B es de 1%. Estas infecciones se pueden prevenir, pero la mayoría de las personas no sabe cómo.

La fecha para la conmemoración del Día Mundial de la Hepatitis se eligió en honor del Profesor Baruch Samuel Blumberg, Premio Nobel, nacido un 28 de julio, que descubrió el virus de la hepatitis B y desarrolló la primera vacuna contra él.

Buscan inmunizar a casi 11 millones de adultos contra la hepatitis B

La vacuna contra la hepatitis B, que reciben actualmente en Argentina los bebés de un año y los niños de 11, fue incorporada al Calendario Nacional de Vacunación para toda la población, con carácter gratuito y obligatorio, informó el Boletín Oficial, lo que permitirá inmunizar a 11 millones de adultos.

«El objetivo de la estrategia de incorporar un nuevo grupo etario permitirá proteger a 10.800.000 personas en todo el país, mediante el acceso de la población a la vacuna, con la finalidad de eliminar la hepatitis B de la Argentina», destacó el ministro de Salud, Juan Manzur, al firmar la resolución 52/2014.

Manzur recordó que «gracias a la vacunación en bebés de un año y al control que se realiza en niños de 11, se registra en el país una disminución importantísima de los casos de hepatitis B en los menores de 20 años».

«Por eso, añadió Manzur, estamos ampliando esta estrategia a los adultos, franja etaria en la que se producen la mayoría de los nuevos casos», informó.

Argentina es el primer país en Latinoamérica en implementar esta estrategia –sostuvo Manzur–, y agregó que “si bien ya teníamos uno de los calendarios de vacunación más completos contra esta enfermedad, si logramos vacunar a todos los adultos susceptibles podremos eliminar esta enfermedad, principal causa de falla hepática fulminante en Argentina”, indicó el ministro.

Más de 2.000 millones de personas en el mundo están infectadas por el virus de la hepatitis B; 360 millones de ellas son crónicos, con el consiguiente riesgo de enfermedad grave y muerte por cirrosis hepática y/o cáncer de hígado.

Estas complicaciones, sin tratamiento, causan entre 500.000 y 700.000 muertes cada año en todo el mundo.

En tanto, en Argentina, la enfermedad es la primera causa de hepatitis fulminante en los adultos.

Si bien las medidas tomadas a partir de 2000 y profundizadas desde 2003 disminuyeron la frecuencia de infecciones en los niños, siguen notificándose casos en adolescentes y adultos no vacunados o con esquemas incompletos.

Por ello, la cartera sanitaria dispuso la vacunación a toda la población mayor de 20 años no inmunizada.