Culto a John Frum: un dios moderno en el Pacífico Sur

El Culto a John Frum existe en Tanna (Vanuatu). Su origen reciente es propio de un mundo globalizado.

La isla de Tanna pertenece a Vanuatu, país insular lozalizado en el Océano Pacífico Sur. Tiene un área total de 550 km² y es la isla más poblada de la provincia de Tafea, con 20000 habitantes. Isangel, la capital administrativa de la provincia, se encuentra en la costa occidental, cerca del pueblo más grande: Lénakel. El monte Yasur es el volcán activo más accesible del mundo, y se localiza en la costa sudeste. Su altura máxima es el monte Tukosmera, de 1084 metros. Pero esto no es lo más interesante de la isla. Tanna es la base de la secta John Frum, una secta de cargamento, grupo religioso cuya creencia central es que los cargamentos de bienes propiedad de los occidentales les habrían sido enviados por sus antepasados y deberían pertenecerles.

Ubicación de Vanuatu en el Pacífico Sur

Un poco de historia

La isla Tanna está poblada completamente por melanesios, que siguen un tipo de vida más tradicional que los de muchas otras islas. Algunas de las aldeas se conocen como kastom (del inglés custom, costumbre), donde están prohibidos los inventos modernos. Los hombres usan kotekas (vainas para pene, llamadas nambas en idioma bislama) y camisas de hierba, y los niños no van a la escuela.

Los primeros habitantes de la isla fueron melanesios llegados desde islas cercanas hacia el 400 antes de Cristo. En agosto de 1774, la luz brillante del volcán Yasur atrajo al Capitán Cook, el primer europeo. Dio a la isla el nombre de Tanna, que en idioma kuamera significa Tierra y fundó Port Resolution, una aldea en su punta este.

En el siglo XIX llegaron muchos misioneros presbiterianos y comerciantes, pero los taneses, mantuvieron sus costumbres más arraigadas que otro lugares cercanos y los contactos con occidente fueron muy escasos.

Ese contacto se produce durante la Segunda Guerra Mundial cuando cerca de 1000 personas fueron reclutadas para trabajar en la base militar estadounidense de Éfaté. Esa primera exposición a los estándares de vida del primer mundo generó el desarrollo de secta de cargamento (en inglés cargo cult). Muchas desaparecieron, pero la secta John Frum sigue fuerte en Tanna el día de hoy.

Mapa de la isla de Tanna con sus principales ciudades

En los años setenta comenzó un movimiento de independencia y el 24 de marzo de 1974 se proclamó la Nación de Tanna. Mientras los británicos fueron más abiertos a estas demandas, los colonos franceses se opusieron. Finalmente las autoridades del Condominio Anglo-Francés los reprimieron el 29 de junio de 1974.

En 1980 hubo otro intento de independencia, que declaró la Nación Tafea el 1 de enero de 1980. Las fuerzas británicas los reprimieron el 26 de mayo de 1980, y el 30 de julio de 1980 los obligaron a formar parte de la nación de Vanuatu, entonces recién independizada del Reino Unido.

¿Qué es un culto cargo y qué es el Culto a John Frum?

Con el nombre de cultos del cargo o cultos del cargamento se designan diversas prácticas y ritos no convencionales que surgieron en varias tribus de Australia y Melanesia (especialmente en Nueva Guinea) a raíz de su contacto con la civilización occidental. En el origen de los cultos cargo se halla la creencia en que las manufacturas occidentales (el cargo, o sea que el cargamento) que llegaba por diversas vías a las islas, procedía en último término de espíritus divinos, y estaban destinadas por ellos al beneficio de los nativos. El control de estos bienes, de acuerdo con la creencia, habría quedado en manos de los blancos, que se habían servido para ello de métodos no legítimos. El cargo es entendido como una recompensa que los ancestros o las divinidades a las que se venera en las islas tienen destinado a quienes participan una serie de cultos. Uno de los rasgos principales de los cultos cargo es la esperanza de que los ancestros vendrán alguna vez a entregar a la comunidad de creyentes bienes de mucho más valor. En algunas islas Tanna los miembros del culto cargo local creen que los estadounidenses son los portadores del cargo.

Cruz en honor a John Frum emplazada en Tanna (año 1967)

El culto a John Frum más específicamente es un culto cargo surgido en la década de 1940 en Tanna en el cual se adora a una persona conocida como John Frum, que se supone que abandonó la isla prometiendo que volvería con regalos. No se sabe con certeza si John Frum ha existido realmente. Una leyenda afirma que se trataba de un hombre de poca estatura con el pelo blanco, un tono de voz alto y que usaba un abrigo con botones brillantes. En caso de haber existido, podría haberse tratado de un miembro de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos. Unas leyendas afirman que los nativos pudieron ver ese nombre escrito en un uniforme; otras creen que algún soldado se presentaría como «John from America (John, de América)» y solo la primera parte de la presentación se recordó.

Los nativos seguidores del culto creen que John Frum volverá un día a la isla cargado de cargamento y provisiones, entre las que se incluirían un motor de 25 CV para el barco del pueblo. Todos los 15 de febrero los seguidores del culto celebran el día de John Frum, siendo ese el día en el que John Frum volverá, aunque los seguidores del culto desconocen el año.