Científicos marplatenses elaboran un mapa de riesgo por agroquímicos en cuerpos de agua

Este estudio es un primer paso en la evaluación de riesgo y una herramienta para regulación del uso de agroquímicos.

Científicos marplatenses elaboran un mapa de riesgo por agroquímicos en cuerpos de agua

Un grupo de investigadores del CONICET Mar del Plata publicó recientemente un trabajo de investigación en la revista internacional Science of the Total Environment, donde desarrollaron coeficientes de riesgo por la presencia de plaguicidas en los cuerpos de agua de la Región Pampeana. Los coeficientes fueron calculados a partir de concentraciones de plaguicidas relevadas previamente en cuerpos de agua de la región y el análisis de datos de toxicidad en organismos acuáticos. Este estudio es un primer paso en la evaluación de riesgo y una herramienta para regulación del uso de agroquímicos.

En la investigación los especialistas evaluaron el riesgo potencial de mezclas de plaguicidas detectados en los cuerpos de agua en la Región Pampeana e identificaron qué compuestos son los que más aportaban a ese riesgo.

El análisis se basó en relevar datos de monitoreos realizados en el país, publicados en los últimos 12 años, y datos de toxicidad para organismos acuáticos estandarizados presentes en bases de datos siguiendo estándares internacionales. Luego realizaron la elaboración de los coeficientes que consisten en la relación entre cuánto hay del compuesto en el agua y a qué concentración ha sido reportado como tóxico. Así, los coeficientes reflejan un riesgo potencial, basados en valores de toxicidad estandarizados en laboratorio y su relación con las concentraciones ambientales de agroquímicos, sin referirse a valores de toxicidad observada puntualmente en el lugar de muestreo.

Esta publicación es parte del trabajo de beca postdoctoral de Gastón Iturburu, quien viene trabajando en estos temas desde el inicio de su carrera científica en el Instituto de Investigaciones Marinas y Costeras (IIMyC-CONICET, UNMDP), junto con la investigadora independiente del CONICET Mirta Menone (IIMyC- CONICET, UNMDP), la investigadora independiente del CONICET Valeria Amé del  Centro de Investigación en Bioquímica Clínica e Inmunología (CIBICI- CONICET, UNC) y la arquitecta Gabriela Calderon del Instituto de Hábitat y del Ambiente, de la Facultad de Urbanismo y Diseño de la Universidad Nacional de Mar del Plata (UNMDP).

En el 29 por ciento de los sitios estudiados se observaron valores altos de coeficientes de riesgo; siendo las zonas con mayores valores aquellas donde se realiza un uso del suelo destinado a cultivos de soja y maíz. Las zonas identificadas son el sur de Córdoba, Santa Fe y Entre Ríos y norte de Buenos Aires. Los plaguicidas que más contribuyeron al riesgo fueron los herbicidas glifosato y atrazina, ampliamente utilizados en los cultivos extensivos en la Región Pampeana, pero también hicieron su aporte el herbicida acetoclor, el fungicida carbendazim y el insecticida y acaricida fenitrotionque se siguen aplicando en Argentina, y cuyo uso ya fue restringido en Europa.

Los valores calculados indican que esas concentraciones de plaguicidas encontradas en los cuerpos de agua de la Región Pampeana podrían tener un efecto en los organismos que allí habitan. “En otras partes del mundo este tipo de técnicas para calcular el riesgo suele ser un primer paso para su evaluación. Si un sitio muestra alto riesgo, se debe continuar con otros enfoques más complejos, de modo de obtener la información suficiente para que las autoridades tomen decisiones respecto a aumentar la protección del ambiente o incluso remediarlo”, explica Iturburu.

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