Le encontraron «el lado positivo» a la erupción del volcán chileno Calbuco en abril de 2015, que afectó el norte de la Patagonia.

Tres jóvenes argentinos resultaron finalistas latinoamericanos de la Feria de Ciencias de Google con un proyecto en el cual probaron la utilidad de cenizas volcánicas en la horticultura como sustrato para el cultivo de rabanitos. Así manifestaron encontrarle «el lado positivo» a la erupción del volcán chileno Calbuco en abril de 2015, que afectó el norte de la Patagonia.

El volcán chileno Calbuco en mayo de 2006,
El volcán chileno Calbuco en mayo de 2006,

«La caída de ceniza fue un gran impacto para nuestra región del cual nos costó levantarnos. Trajo mucho mitos en la sociedad y uno de ellos es que la ceniza no ayudaba al crecimiento de las plantas. Pero esto no es verdad ya que nosotros demostramos que producir con ceniza no afecta al crecimiento de las plantas», explicó a Télam Jeremías Porma Favre, de 16 años y oriundo de Junín de los Andes, integrante del equipo argentino.

El 22 y 23 de abril de 2015 la zona fue afectada por la erupción del Calbuco, que depositó abundante ceniza volcánica y generó escasez de agua durante el período de crecimiento de las plantas.

A raíz de ello Favre, Martín Arce y Félix Aliaga -estudiantes de una escuela secundaria agrotécnica de Neuquén-, coordinados por su docente Ana Prieto, estudiaron el comportamiento de las cenizas en cuanto a la capacidad de retención de agua y el aporte de nutrientes.

Su proyecto resultó finalista del Premio al Impacto Comunitario de América Latina -ganado por un brasileño- y actualmente compite para ser finalista global de la Feria de Ciencias de Google 2016, cuya decisión se conocerá el 18 de agosto.

 Vista del volcán Calbuco, desde el volcán Osorno. En medio de ambos, el lago Llanquihue y Ensenada.
Vista del volcán Calbuco, desde el volcán Osorno. En medio de ambos, el lago Llanquihue y Ensenada.

«Esta es la sexta edición del ‘Google Science Fair’, la feria de ciencias más grande del mundo. Se reciben unas 1000 aplicaciones online de todas partes del mundo y cualquier chico o chica de entre 13 a 18 años puede presentar un proyecto (individual o grupal). La idea es impulsarlos en la ciencia», explicó Florencia Sabatini, gerenta de Comunicaciones de Google Argentina.

En el proyecto de los tres chicos se comparó la fertilidad, retención hídrica y crecimiento de rabanitos en huerta al aire libre y en invernadero utilizando los siguientes sustratos: ceniza volcánica, compost, guano y suelo testigo.

Luego de la fase de experimentación y medición, los jóvenes investigadores probaron que «la ceniza volcánica proveniente del volcán Calbuco es apta para el crecimiento de rabanitos ‘Raphanus sativus’ al igual que otros sutratos, ya sea para su uso en huertas al aire libre o en invernadero».

Señalaron que «el aporte de nutrientes de las cenizas es bajo, por lo que convendría mezclarla con otro sustrato para mejorar este aspecto o bien, fertilizar».

«Mi sueño es ser científico, por eso participo en el Club de Ciencias de la escuela», contó Félix Aliaga. Se refirió así al Club de Ciencias «Huechulafquen» creado por Ana Prieto, docente de biología y fisicoquímica, que funciona a contraturno de su escuela agrotécnica, la cual recibe a chicos y chicas del área rural de Río Negro y Neuquén.

La educadora agregó que los proyectos surgen del interés que se despierte en los chicos, sumado a la utilidad que tenga en la sociedad y al hecho de que se pueda resolver. Sostuvo que «hay muy pocos clubes de ciencia en el país, e investigar algo que tenga una aplicación real representa una gran motivación para que se formen otros clubes». Aclaró que hay que desmitificar ciertos estereotipos que giran en torno a estos espacios, y transmitir que es importante que los chicos aprendan y no se sientan limitados. «Pensamos seguir carreras vinculadas con las ciencias, pero todavía no las tenemos definidas», señalaron los jóvenes.


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