El tenista Horacio Zeballos vivió una jornada histórica, tras coronar el primer título de su carrera con una victoria sobre el español Rafael Nadal, ex número uno del mundo y máximo favorito, por 6-7 (2), 7-6 (6) y 6-4 en la final del ATP chileno.

 

El marplatense, número 73 del ranking mundial, se impuso en el court central del club Las Salinas al cabo de dos horas y 46 minutos de juego, en su segunda final en el circuito mayor.

 

Con 27 años y una década como profesional, el argentino se dio el gusto de sumar su primer título en el circuito, sobre polvo, nada menos que ante el mejor jugador de la historia en esa superficie, que buscaba su consagración número 51.

 

El tenista de Mar del Plata se convirtió en el séptimo representante de su país en ganar el ATP de Chile, tras Juan Mónaco (2012), José Acasuso (2006), Gastón Gaudio (2005), Guillermo Coria (2001), Hernán Gumy (1996) y Javier Frana (1993).

 

En su carrera por el título de Viña del Mar, el nuevo campeón derrotó en primera ronda a Diego Schwartzman (168º) y consecutivamente al cuarto, quinto y octavo preclasificados: Pablo Andújar (45º), Albert Ramos (50º) y Carlos Berlocq (81º).

 

Nadal, de 26 años, ubicado en el quinto puesto del escalafón actual, regresó esta semana al ruedo luego de una inactividad de siete meses por una lesión en el tendón rotuliano de su rodilla izquierda.

 

La final del torneo chileno era el segundo antecedente entre ambos tenistas, que a partir de la semana entrante jugarán en el ATP de San Pablo, luego de la victoria del mallorquín en Roland Garros 2010.

 

Después de perder el primer set en forma ajustada, el integrante del equipo argentino de Copa Davis mostró un juego nunca antes visto en su carrera para ingresar a un círculo de elegidos: vencer al siete veces campeón del Grand Slam parisino en una final sobre su superficie favorita.

 

Hasta esta noche sólo ostentaban ese privilegio el serbio Novak Djokovic, actual número uno del mundo, y el suizo Roger Federer.

 

“Es el partido que deseaba toda la vida, jugar una final contra uno de los jugadores más grandes de la historia del tenis”, dijo Zeballos entre lágrimas en la ceremonia de premiación.

 

“Creo que jugué el mejor partido de mi vida, disfruté desde que entré en calor hasta ahora. Este momento es único. Esto no se va a dar muchas veces”, continuó el argentino, que se adjudicó un premio de 74 mil dólares y 250 puntos para el ranking.

 

El marplatense recordó sus comienzos y llenó de elogios a su rival, quien regresó a las canchas luego de siete meses de inactividad: “Empecé a jugar al tenis desde muy chiquito, me enseñó mi papá a disfrutarlo y realmente es lo que estoy haciendo últimamente, disfrutar el tenis al máximo. Haber llegado a una final de ATP y tener nada menos que a Rafa enfrente en un motivo de alegría”.

 

Por otra parte, dedicó unas palabras a sus seres queridos y al público que lo acompañó en el torneo: “Quiero agradecer a mi familia que se vino desde Mar del Plata, y a mi entrenador, con el que compartimos una semana increíble. Sin la gente acá, esto no sería tan lindo, así que quiero agradecer a los chicos que estuvieron siempre. Ojalá que hayan disfrutado un lindo show”.

 

A su turno, Nadal reconoció al argentino y expresó su alegría por la vuelta al circuito: “Quiero felicitar a Horacio por el gran torneo que ha hecho. Ha sido una de las semanas más bonitas de los últimos tiempos”.

 

“Llevo tiempo sin sentir algo así -amplió-, nunca voy a olvidar esta semana. Aunque hoy no haya podido ser, para mí el hecho de estar aquí es un triunfo”.

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Periodista recibido en Instituto Superior deporTEA en 1999. Redactor de Puntonoticias desde 2004. En radio La Red FM 91.3 está a cargo del área periodística y desde 2000 conduce programa al mediodía "Mar del Plata en La Red". Columnista en programa Primera Tarde en Radio Mitre FM 103.7. Además es corresponsal de La Red Am 910 Buenos Aires y fue productor de móvil para Telefé Noticias. Realizó cobertura de eventos internacionales tales como Cumbre de las Américas, Festivales de Cine, Ferias de Turismo, entre otros.

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