Campaña de inmunización en Buenos Aires

vacuna adultos

Las autoridades sanitarias instan a que los mayores de 65 años se vacunen contra el neumococo

Se trata de una bacteria que puede causar discapacidad para toda la vida o incluso la muerte.

  • Es responsable de 1,6 millones de fallecimientos anuales en todo el mundo.
  • Gracias a la vacunación masiva en los menores de dos años, la carga de la enfermedad disminuyó en ese grupo de riesgo, pero aumentó en los mayores de 65 dado que no tienen tan incorporada la importancia de la inmunización.

Neumonía, meningitis, infección en la sangre e inflamación del oído. Depende del lugar en el que se declaren los síntomas, la enfermedad neumocócica puede adquirir una u otra denominación.[1] Pero en todos los casos se esconde una bacteria llamada Streptococcus pneumoniae (neumococo) responsable, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), de la muerte de 1,6 millones de personas al año en todo el mundo.[2] Si bien los niños menores de 2 años son quienes suelen tener mayor riesgo de contraer la enfermedad (se estima que el neumococo mata a un niño por minuto en el mundo), un estudio reciente determinó que gracias a las nuevas y mejores vacunas, la enfermedad neumocócica en los más pequeños está disminuyendo dramáticamente en América Latina; en cambio, la carga de la enfermedad estaría cambiando hacia la población de mayor edad.[3]

En este sentido, las autoridades sanitarias decidieron que los mayores de 65 años sean vacunados gratuitamente contra la enfermedad neumocócica, dado que aunque puede ser leve también causa síntomas graves, incapacidad por toda la vida o incluso la muerte.(1) La neumonía neumocócica (infección del pulmón) es la forma grave más común de la enfermedad y se caracteriza por la presencia de fiebre y escalofríos, tos, respiración rápida o dificultad para respirar y dolor en el pecho. (1)

“Las enfermedades invasivas por neumococo en adultos, como meningitis, bacteriemia, sepsis y empiemas son más frecuentes en huéspedes inmunocomprometidos y en personas que tienen enfermedades crónicas como diabetes mellitus, problemas respiratorios o cardiovasculares o si son fumadoras; para este grupo de población se recomienda la vacuna antineumococcica de polisacáridos 23 serotipos (VPN23V) que se dispone de forme gratuita por estar incluida en el calendario nacional de vacunación”, explica el Dr. Luis Crovetto, director de la Dirección Provincial de Medicina Preventiva de Buenos Aires,  provincia en la que todos los vacunatorios estatales, ya sean nacionales, provinciales o municipales la están aplicando.

Precisamente, la vacuna que entrega el Ministerio de Salud es la polisacárida 23-valente, esto quiere decir que brinda protección contra los 23 serotipos más frecuentes y dañinos del neumococo, y tiene una eficacia que se aproxima al 90%.

“La vacuna puede aplicarse en cualquier momento del año si se pertenece a alguno de los grupos mencionados, pero recibirla junto a la antigripal es una muy buena oportunidad, ya que también se potencia el efecto de ambas”, señala Crovetto. Y recomienda que para obtener mayor información sobre la vacunación antineumocócica se puede consultar a la Dirección de Epidemiología Provincial en el teléfono 0221 4292752.



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